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西班牙研究:病毒可隨風飄流

2018/2/8 — 16:03

病毒可經沙塵暴重回地面,圖/ NASA Visible Earth

病毒可經沙塵暴重回地面,圖/ NASA Visible Earth

病毒無處不在。最新刊於 International Society for Microbial Ecology Journal 的研究更發現,不少病毒會於大氣層隨風飛行,且飄散落地。

今次是首個量化地球對流層病毒水平的研究。對流層位處於地球天氣系統之上,飛機航行的平流層以下,距離地面約 2,500–3,000 米。研究人員利用西班牙內華達山脈多座測量站,量度對流層病毒水平。他們發現,即使在杳無人煙的高山之上,每日每平方米仍有超過 70 億個病毒沉積,細菌則至少約 8,000 萬個沉積;換言之,病毒沉積率比細菌高 9–461 倍。

他們發現病毒會從隨沙塵或海浪的微小粒子吹到空中,而海浪更是主要來源。病毒能在空中漂流近幾千公里後,才慢慢墮落地面。研究人員指細菌和病毒一般會由雨水和沙塵暴重回地面。不過病毒在雨水沉積的效率則較低。

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研究人員指他們曾在 20 年前於全球環境不同的地區發現基因極為相似的病毒。此研究或能解釋此現象是由於病毒可在空氣中長距離飄流有關。此前研究曾發現病人呼吸時噴出的煙霧質的懸浮微粒中,有 48% 樣本含有病毒 RNA ,當中 72% 包含大量流感病毒,顯示流感可透過病人呼吸,在空氣中散播

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原文:
Phys.org, Viruses—lots of them—are falling from the sky, 6 February 2018

報告:
Reche, I., D’Orta, G., Mladenov, N., Winget, D.M. & Suttle, C.A. (2018). Deposition rates of viruses and bacteria above the atmospheric boundary layer, The ISME Journal, Published Online. DOI: 10.1038/s41396-017-0042-4

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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