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被遺忘 40 年舊款抗生素 或能對付最抗藥惡菌

2018/1/29 — 18:04

抗藥性超級惡菌來勢洶洶,各國學者都想盡辦法對付,例如尋找新的抗生素、改造現有抗生素…不過,又可想過人類竟遺忘了一種之前已發現的抗生素?

70 年代後期,八肽菌素 (octapeptin) 早已被發現,但當年因為有其他更有效的抗生素正在研發,結果並無人再投資研究,最終更被遺忘。澳洲昆士蘭大學的團隊利用現代藥物發現的程序,重新審視八肽菌素對付抗藥性細菌的效用。研究現已刊於《細胞 — 生物化學》

研究其中一個部份是在合成八肽菌素期間,改善其對最抗藥惡菌的效用。因為八肽菌素的結構與其中一種最後一線的抗生素粘桿菌素 (colistin) 極為相似,有望可取代這種因抗藥性問題而效用減弱的抗生素。

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團隊在臨床前實驗發現,八肽菌素對付頑強的革蘭氏陰性菌 (gram-negative bacteria) 比粘桿菌素更強,相信可作為新一代抗生素的發展根基。革蘭氏陰性菌是一批在革蘭氏染色反應中呈紅色的細菌,當中包括百日咳桿菌、大腸桿菌等,可造成肺炎、血管感炎與腦膜炎等。由於革蘭氏陰性細菌因為具有膠囊或粘液層等額外細胞膜,可將自己隱藏起來,免疫系統難以辨認其身份故此難以被殺死。

不過團隊指,要實際應用八肽菌素仍有漫長的研發之路。有份參與研究的有機化學系教授 Matt Cooper 指,近 30 年藥廠投放較少資源於抗生素研發之上,相關的研究也隨之減少,只有一個新類別的抗生素出現,要對付超級惡菌人類必須要加倍努力。

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去年二月尾,世衛 (WHO) 首度發表抗生素抗藥性重點病原清單,列出現今對人類健康最危險的 12 種細菌,以推動醫藥界及時開發新抗生素;去年年底, WHO 再度呼籲畜牧業停止濫用抗生素餵飼牲畜,更多最後一線抗生素失效,避免惡菌無藥可醫的情況。

來源:
Science Alert, This 40 Year Old Antibiotic Could Fight Back Against The Worst Superbugs, 27 January 2018

報告:
Velkov, T., Gallardo-Godoy, A., Swarbrick, J.D.  & et al. (2018). Structure, Function, and Biosynthetic Origin of Octapeptin Antibiotics Active against Extensively Drug-Resistant Gram-Negative Bacteria. Cell Chemical Biology, published online 25 January 2018. doi: 10.1016/j.chembiol.2018.01.005

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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