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被揭部份研究有誤 《新英格蘭醫學期刊》修正數據

2018/6/14 — 16:41

資料圖片

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科學研究偶會出錯,但數據總能反映事實,讓其他科學家檢驗修正問題。《新英格蘭醫學期刊》昨日(6 月 13 日)就修正了 5 份報告,以及撤回並重新發佈已更正一份有關地中海飲食的研究

去年 6 月麻醉科醫生 John Carlinle 利用電腦程式分析了 8 份期刊中不同期刊的隨機研究數據,了解數據是否真的經「隨機對照測試 (randomized controlled trials)」所得。隨機對照測試在科學研究中十分重要,因為這個測試方法可以盡量排除其他因素,直接測試實驗組效用。假設研究參加者沒有被隨機分配的話,則有可能會影響數據結果;若果數據分佈得太完美,或者是完全有明顯偏向,都可能反映數據並非隨機分配,而是研究人員在有意無意間「下了手腳」。

Carlinle 分析了研究參加者的年齡、高度和體重是否真的隨機分配而成,他發現當中 2% 的研究可能有問題。

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《新英格蘭醫學期刊》隨即檢視當中 11 份問題報告,發現當中 6 份有問題有待修正。當中 5 份只屬誤用統計術語,比如將「標準差 (standard deviation) 」當作「標準誤差 (standard error) 」。剩下的一份刊於 2013 年有關地中海飲食研究則犯下較大錯誤。這份研究在 15 年前開始邀請參加者參與,最終有接近 7,500 參加。被發現可能存有問題後,該研究隊伍聯同期刊編輯,重新分析數據,並發現當中 1,588 位參加者並不是隨機分配而來。

他們發現部份參加者的飲食跟同屋居住的家人一樣,有機會造成對照組不一致現象,而且未有在原報告中提出。另外,居住在鄉郊的參加者則是按他們最接近的診所分配飲食組別,而非隨機分配參加者組別。這批涉及1,588 位參加者的數據最終從原報告數據中移除,團隊亦再度重新分析數據。不過,團隊最後仍然得出與原研究一樣的結論:果仁、橄欖油及多脂魚類有益心血管健康。研究隊伍亦要求編輯將 2013 年論文撤回,並重新刊登更新版報告。

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John Carlinle 已非首次發表論文,指學術界中存有問題研究。 2012 年,Carlinle 曾發表報告指日本科學家藤井善隆多份研究造假,最終該報告刊出後,令不同期刊撤回藤井善隆超過 160 份麻醉科研究報告。而藤井善隆更是有史以來,研究撤回量最多的學者。

不過,並非所有人皆同意 Carlinle 的檢測方法,比如曾有科學家指出他假設了重量和高度並無關係,而 Carlinle 認同這屬一個研究限制,並指出被辨別出的報告不一定有出錯。另外幾份期刊亦有跟進相關研究,嘗試找出潛在錯誤。

今次發現的報告大多只屬小錯誤,但不難令人擔心究竟尚有多少研究報告會有類似問題。另外,還會有多少研究繼續無意犯下這類錯誤。加上近年的重複檢驗危機,更證明科學界需要多加注意數據分析、實驗設計和報告等問題,以及需要考慮怎樣為犯錯科學家提供再培訓機會

來源:
Science, Following charges of flawed statistics, major medical journal sets the record straight, 13 June 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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