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血液測試助找腦退化症相關蛋白

2018/2/1 — 18:53

pexels

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日本及澳洲科學家研發出新型血液測試,或助科學家從血液中量度腦退化相關蛋白質 amyloid-β 水平。若研究成功,或能幫助研究人員研發抗腦退化藥物。

amyloid-β 是澱粉樣蛋白 (amyloid) 的主要成份之一,近年研究指出,腦部不斷累積 amyloid-β 後或會引致腦退化症或相關問題。以往醫生只能等病人過身,才能以驗屍確認腦部有沒有 amyloid-β 積存。現時雖能以 PET 腦成像,或從脊髓中抽取腦脊液 (cerebrospinal fluid) 測量 amyloid-β 水平,但這類方法的成本一般較為昂貴,且會為病人造成不適。

為改善測試效率,日本和澳洲研究人員結合免疫沉澱法 (immunoprecipitation)質譜法 (mass spectrometry)  兩種技術以測試病人血液 amyloid-β 水平。研究人員邀請了 121 位來自日本,以及 252 位來自澳洲,年齡介乎 60–90 歲的參加者接受血液、傳統 PET 和腦脊液測試 。他們分別為健康參加者、擁有輕微認知障礙及腦退化症確診個案。研究人員對比三種測試的結果,發現三者均得出類似結果。換言之,即血液測試可用作測試 amyloid-β 的水平。

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研究人員 Katsuhiko Yanagisawa 表示,現時所有候選藥物均未能通過測試,令不少藥廠對腦退化症卻步。不少科學家認為問題未必是出於藥物本身,而是測試中所邀請的病人大多已有明顯癥兆,對腦部或已造成不少逆轉的傷害。他認為,此種新測試方法或有助研究隊伍辨認出腦退化症初期病人,由此測試藥物預防疾病惡化的能力。當然,現時此方法仍屬初步,未來需更多數據,以找出測試的可靠性。 

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原文:
Nature, Simple blood test spots dementia protein, 31 January 2018

報告:
Nakamura, A., Kaneko, N., Villemagne, V.L., Kato, T., Doecke, J., Doré, V., ... & Yanagisawa, K. (2018). High performance plasma amyloid-β biomarkers for Alzheimer’s disease. Nature, Published Online. DOI: 10.1038/nature25456

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

 


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