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蜘蛛懂分析風向 擇好時機起飛

2018/4/3 — 18:34

網絡片段截圖

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蜘蛛噴絲不只是為了結網捕獵,還會用作「滑翔傘」之用,飛到不同角落。

蜘蛛噴絲作滑翔用並不是新鮮事,科學家稱之為「空飄 (Ballooning) 」。類似行為首次於 1600 年代被記錄。一般相信蜘蛛能以此方法散播到不同地方。然而,科學家都未有深入了解這種機制。德國仿生及演化技巧研究中心 (Institute of Bionics and Evolution Technique) 研究人員為解開「飛蜘蛛」之謎,觀察及分析了蟹蛛吐絲飛行行為。研究已刊於預印期刊BioRvix ,待同儕評核。

研究人員在首個實驗中,採用了 14 隻花蟹蛛屬蜘蛛 (Xysticus) ,再將牠們置於李林塔爾公園的蘑菇狀平台之上。這個公園是德國滑翔機之王 Otto Lilienthal 命名,而且是他當年測試滑翔機的地方。

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研究人員希望透過記錄低蟹蛛被自然風吹過時的行為,以了解牠們怎樣飛行。另一個實驗則用了 12 隻蟹蛛在實驗室風洞進行測試。科學家可以準確控制風洞的風速和溫度,以觀察蟹蛛在不同情況下的飛行狀況。

他們發現蟹蛛不會隨機「飛行」,而是會先舉先首兩隻腳測試風速風向約 5–8 秒。當溫度和暖,且風速不多於每秒 3 米時,才會舉起下腹、向天噴出 60 條蜘蛛絲。噴出的蜘蛛絲會變成三角形狀,如同滑翔傘般拉起蜘蛛飛行。相反,若風速過快、或溫度較低時,蟹蛛就會站近平台邊,不會準備飛行。研究人員相信,這是因為蜘蛛可利用氣流,幫助牠們噴絲,隨風而飛。

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現時科學家尚未了解蟹蛛飛起後,有沒有能力控制降落地點,亦未知牠們怎樣降落地面。類似行為也曾在澳洲的蜘蛛觀察到。在 2012 年,澳洲南部一個小區就曾出現大量蜘蛛在天空「滑翔」。 

來源:
Science, Watch a ‘ballooning’ spider take flight, 2 April 2018

報告:
Cho, M., Neubauer, P., Fahrenson, C & Rechenberg, I. (2018). An Observational Study of Ballooning in Large Spiders: Nanoscale Multi-Fibres Enable Large Spiders' Soaring Flight. BioRvix, Published Online. DOI: 10.1101/206334

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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