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自然災害的屍體處理

2018/2/20 — 11:20

農曆新年前最震撼亦是悲傷難過的新聞必定是 2 月 10 日傍晚的巴士失事案,造成 19 人死亡。其中在拯救現場,最令人心碎的必定是在搜救途中,看到罹難者的屍體,只是蓋上白布,放在路旁。這個情境,的確令人非常心酸!

不過,退後一步,我想到的是,香港是相對少天然災害的地方。當然,在每一種自然災害後,如火災、海嘯、地震等,又或人為災難,如車禍、樓宇倒塌等,生還者的狀況絕對是首要處理的。但罹難者的屍體到底要怎麼處理呢?

罹難者的屍體在尋獲道後,都必須要經過檢查、解剖(如可以)、寄存、辨識身份及最後送回到家屬手上以便舉行悼念儀式。他們的身體一般來說在尋獲後都不是以最理想的姿態呈現著(意即可能已經發脹甚至面目全非)。再加上,當大眾看到多具屍體放在公眾地方(如,路旁)絕對有機會覺得驚慌。

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因此,災難現場的管理是異常重要。接下來,我按照一般情況,列舉幾個有關程序及揭開大家對屍體處理的疑問:

以不同顏色及編號替死傷者分類

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如果是受傷送院的話,一般分類就是大家認知的緊急及非緊急類別。不過如果說是罹難者呢?

死者會被冠上一組獨特編號,然後立刻要拍照,方便記錄及存放。這樣當家屬要認領遺體時,就相對地有系統性。這個編號一般以防水型的標籤牌綁在手腳上以及屍袋上 。拍照時,這個編號亦必須要清楚呈現在每一張照片上。

盡能力辨識屍體

一般在自然災害環境下(可以時濕度高、熱的地方), 屍體的腐化速度可以很快,令到死者的容貌改變得異常快。因此,一找到屍體後拍照是非常重要的!拍攝這類照片與平常拍照有點不一樣。拍攝這種照片重要的是要從直角(90 度)垂直拍攝,要拍攝的部位要盡量用盡相框內的位置,不要留白。(對於不會拍照拍得有美感的我來說,這方面倒是難不到我。)另外,在為屍體拍照時,屍體身上的衣物不要移走,由於衣物可以是協助辨認屍體的工具。

暫存屍體

在天災面前,未能即時辨認的屍體可以有很多。因此,很大機會需要一個臨時殮房 (Temporary Morgue) ,用以暫時雪藏屍體,方便之後辨認。不過如果沒有臨時殮房又怎麼辦呢?要放大量的冰在屍體上嗎?

不是!由於冰在溶化後變水,水份有機會流走時接觸到屍體的排泄物。一般來說屍體都是安全的,除非死者死於高度傳染病(如 SARS 、伊波拉等)。但當企排泄物接觸到食用水水源,會引致肚瀉 (diarrhea) 。

如果真的沒有臨時殮房,那怎麼辦?那所有的屍體都必須要往下走:埋在泥土裡。

當然最好是有每具屍體都能有自己一個臨時墳墓。不過有時候,情況不允許的話,一個大的多人墓。這個臨時墳墓不是大家認識的亂葬崗 (mass grave) 。世衛及國際紅十字會都不建議使用亂葬崗,這是由於亂葬崗令到之後辨識屍體身份有難度,同樣直接火化亦不被這兩個組織建議。

臨時墳墓必須於泥土下 1.5 米深,泥土相對地涼快,更相對地有較少昆蟲及動物會以屍體為生,因此腐化速度會比較慢。被埋葬的屍體必須以一字、一層排開,絕不是大家想像中的人疊人。 另外,最重要的是要遠離飲用水源。原因是也是因為肚瀉,而不是病原體。

當屍體的排泄物接觸到水源,任何在生的人飲用過後都有很大機會引致嚴重肚瀉。世衛也講到,其實同樣的危機也存在於當排泄物被排放到堵塞的排糞及污水渠。但大家一般了解到屍體其實充滿病原體的說法又時怎樣?一般的病原體在寄生主人死去幾個小時後就會死去。當然,死於高度傳染病的做法另計。不過,如果死於自然災害的,就等於死於意外的,相信跟這種傳染病的關係不大。因此,一般在處理屍體時最重要是保護雙眼、勤洗手、並不要讓傷口接觸到屍體的體液等(幾乎就等於處理感染了這種傳染病病人必須要遵守的措施)。

自然災害的狀態面前,最大的顧慮應該是公眾心理狀況。一個災害奪走的人命,粉粹了多少個家庭,這種心理壓力及難過才是主要要處理的情況,而不是擔心任何傳染病的爆發。願在這次地震,甚至這次車禍的死傷者及其家屬,死者安息,生者堅強。

參考資料:

  1. ICRC. Management of Dead Bodies After Disasters: A Field Manual for First Responders, Second Edition. Retrieved from:  https://www.icrc.org/en/publication/0880-management-dead-bodies-after-disasters-field-manual-first-responders
  2. World Health Organization. Management of dead bodies: Frequently asked questions. Retrieved from: http://www.who.int/hac/techguidance/management-of-dead-bodies-qanda/en/
  3. World Health Organization. Risks posed by dead bodies after disasters. Retrieved from: http://www.who.int/diseasecontrol_emergencies/guidelines/risks/en/

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