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自制能力一代不如一代?未必

2018/7/4 — 16:01

資料圖片,圖片來源:pexels

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老一輩總覺得新一代自制能力欠佳,但這個說法是否準確?最新刊於 Developmental Psychology 的研究推翻了這個說法。

心理學經典綿花糖實驗主要提出「自我消逝 (ego depletion)」的概念。此研究在近年開始受學界質疑難以重複。在實驗中,實驗人員會先將一顆綿花糖放在小孩面前,並離開房間。不過他們在離開之前,會告知小孩只要等到實驗人員回來,就可獲得第二顆綿花糖。當時的研究人員認為人的意志力有限,過度使用則會減少。

明尼蘇達大學心理學研究人員 Stephanie M. Carlson 也採用了的綿花糖實驗,但她測試的不是自我消逝,而是希望了解 3–5 歲小孩的自制能力。

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一代不如一代的觀念根深蒂固: Carlson 就訪問了 354 位成年人,發現超過 70% 受訪者都認為現在的小孩自制能力較差,並相信他們在綿花糖實驗中會比 50–60 年前的小孩更快吃下檯上的綿花糖。然而,這個說法可能有誤。

Carlson 重新分析綿花糖實驗數據。在排除社會經濟因素、年紀和性別等因素後,發現 2000 代年出生的小朋友等待時間比 60 和 80 年代出生的小孩還要長。比起 60 年代的小孩,2000 年代小孩平均多等 2 分鐘,而比 80 年代的則多 1 分鐘。雖然原因未明,但始乎新一代的自控能力較以往高。

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研究人員尚未太清楚現在小孩有較好的自控能力的原因,但他們相信教育、科技應用,以及認知需求有改變等,都可以導致小孩的自控能力增加。Carslon 表示:「綿花糖實驗雖不能預測孩子未來,但它仍是一個可靠指標,反映兒童怎樣在具挑戰性的情況下,找出新策略實踐目標。」 

參考資料:
ScienceAlert, Children Today Are Getting Surprising Results in This Decades-Old Psychological Test, 3 July 2018

報告:
Carlson, S.M., Shoda, Y., Ayduk, O, Aber, L., Schaefer, C., Sethi, A., Wilson, N., Peake, P. K. & Mischel, W. (2018). Cohort effects in children’s delay of gratification. Developmental Psychology, Published Online. DOI: 10.1037/dev0000533

文/Edward Ho 、審核/Alan Chiu

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