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【老鼠研究】攝取大麻影響神經傳導物活動 或為部份精神疾病致病機制

2017/9/13 — 15:26

西安大略大學生物學家從老鼠研究找出其中一個大麻致病機制,並找出回復原狀的可行方法。

攝取大麻有機會增加青少年患精神分裂症等精神疾病風險,惟一直未清楚當中成因。西安大略大學生物學家 Justine Renard 的研究隊伍,嘗試為老鼠注射大麻化學物質四氫大麻酚 (THC),以找出致病成因。

研究人員每日注射二次的 THC 予年輕老鼠。根據以往研究所訂的劑量濃度,注射濃度隨實驗日數由 2.5mg/kg 增加至 10 mg/kg,使老鼠產生長期行為和神經細胞改變。老鼠吸收大麻後,研究人員發現牠們的前額葉皮層 (prefrontal cortex) 神經傳導物 γ 氨基丁酸 (GABA) 活動有所改變。

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甚麼是 GABA?
GABA 是一種的神經傳導物,一般分作 GABAA 和 GABAB 。兩種均可抑壓神經活動,從而減少神經細胞活躍度。

研究人員認為,如果 GABA 在前額葉皮層減少,則使神經系統不受抑制,從而產生與精神分裂症相似的症狀。不僅如此,研究人員更從老鼠中發現不尋常的 Gamma 腦波活動,顯示在前額葉皮層神經系統活動已不再同步。除了神經系統活動改變外,研究人員亦觀察到老鼠行為有改變,例如短期記憶變差、減少社交、焦慮和活動減少等,與精神分裂症的病徵類近。

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研究人員由此推論,估計 GABA 活動異常是致病的「幕後黑手」。因此,他們嘗試利用藥物增加老鼠前額葉皮層的 GABA 釋放。注射藥物後,老鼠神經系統與行為均回復正常,類似精神分裂的症狀也開始消失。

研究人員指今次研究讓科學家知悉 THC 可能會減少 GABA 活動,從而引起神經系統活動和行為變異情況。科學家可從研究了解 THC 對青少年潛在影響,並與患上精神分裂症風險增加的關係。研究人員向科學新聞網站《MedicalXpress》表示,若未來藥用或娛樂用大麻合法化,或可在研究確認增加 GABA 藥物安全有效後,考慮加予相關成份,減少風險。研究人員亦指出,未來研究將會測試以增加 GABA 藥物配以大麻治療不同精神病症的效用。 

相關文章:

MedicalXpress, Researchers reverse the negative effects of adolescent marijuana use, 12 September 2017

報告:

Renard, J., Szkudlarek, H.J., Kramar, C.P., Jobson, C.E.L., Moura, K., Rushlow, W.J., & Laviolette, S.R. (2017). Adolescent THC Exposure Causes Enduring Prefrontal Cortical Disruption of GABAergic Inhibition and Dysregulation of Sub-Cortical Dopamine Function. Scientific Reports, 7. DOI: 10.1038/s41598-017-11645-8

文/Edward Ho、核稿/Alan Chiu

 

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