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美醫學專家:輕微感染減用抗生素 或可舒緩抗藥性危機

2018/1/2 — 14:31

超級惡菌帶來的抗藥性問題是近年醫學界熱門話題,最新刊於《PLOS Biology》的研究則提出,喉嚨痛等較輕微的感染宜用抗生素以外的藥物,以此減少抗生素抗藥性問題。

為解決抗藥性危機,科學家近年開始提出以「抗生素以外療法 (Alternative to Antibiotics, A2As) 」來治療病症,例如抗體、噬菌體 (bacteriophage) 和疫苗等,以取代傳統抗生素。此類「另類療法」是指不再以傳統抗生素治療細菌感染,改以其他藥物治療。雖然方法受世界衛生組織支持,但現時仍未有此類藥物可應付嚴重細菌感染。

美國佐治亞理工學院生物學家 Kristopher W. Waldetoft 與 Sam P. Brown 認為此類藥物還有另一個作用——治療輕微感染。

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他們認為輕微感染其實是驅使抗藥性的「幕後黑手」,因為現時大部份抗生素處方都不是用於治療嚴重感染,而是簡單、輕微的細菌感染。如果醫生可以 A2As 取代常用抗生素,不但抗生素用量減少,細菌演化出抗藥性機會也隨之減少。另外,此類藥物一般針對性較強,對病人副作用亦較低,較適合用於治療輕微病症。

Waldetoft 與 Brown 以鏈球菌性咽炎為例,此種病症一般不會太嚴重,但醫生常處方抗生素治療。現時醫學證據均顯示,採用 A2As 可更具針對性地治療病症、減少病人副作用,以及減少抗生素使用。同樣,其他輕微病症亦可研究以 A2As 作治療方向,從而達到類似效果。

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他們總結,若醫生能減少在輕微感染中使用抗生素,以其他方法治療病人;再配合較短的抗生素療程,和按照疾病處方相應針對性抗生素藥物等政策,相信有助減緩抗藥性問題。 

報告:
Waldetoft, K. W., & Brown, S. P. (2017). Alternative therapeutics for self-limiting infections—An indirect approach to the antibiotic resistance challenge. PLOS Biology, 15(12), e2003533. DOI: 10.1371/journal.pbio.2003533

參考資料:
Czaplewski, L., Bax, R., Clokie, M., Dawson, M., Fairhead, H. & et al. (2016). Alternatives to antibiotics—a pipeline portfolio review. The Lancet Infectious Diseases, 16(2), 239-251. DOI: dx.doi.org/10.1016/S1473-3099(15)00466-1

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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