立場新聞 Stand News

美學者研新抗生素 對付抗藥惡菌能力高 2.5 萬倍

2017/6/12 — 9:43

抗藥性金黃葡萄球菌與普通金黃葡萄球菌表面上無分別。
CDC/ Matthew J. Arduino, DRPH

抗藥性金黃葡萄球菌與普通金黃葡萄球菌表面上無分別。
CDC/ Matthew J. Arduino, DRPH

抗生素抗藥性問題正在蔓延,世衛在 2 月尾也首度發表抗生素抗藥性重點病原清單,期望推動醫學界研發新抗生素,減低抗藥惡菌的威力。美國研究團隊則成功合成新萬古黴素版本,利用三重方法抵禦惡菌,其抗菌能力更比現有版本高至少 2.5 萬倍。研究已刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》

萬古黴素 (Vancomycin) 在 1954 年首度被人類使用,至今已逾 60 年,一直以來都被視為最後一線抗生素,用以醫治所有其他抗生素均無效的嚴重感染。然而,各地已發現有抗萬古黴素的屎腸球菌 (Enterococcus faecium) 與金黃色葡萄球菌 (Staphylococcus aureus) ,致令病人有病卻無藥可醫。

據美國疾病控制與預防中心 (CDC) ,每年有 23,000 美國人因感染抗藥惡菌致死;英國每年也有 12,000 人同因抗藥惡菌死亡,數字與該國患乳癌病人而死一樣。世衛此前曾警告,如果惡菌肆虐情況持續,有機會連一些普通感染,如肺炎、淋病也會變得難以治癒。

廣告

萬古黴素會黏附在細菌合成細胞壁的蛋白,抑制其細胞壁製造而使細菌無法生存。然而,近年的抗藥惡菌已改變合成細胞壁蛋白上的胺基酸,減低萬古黴素效能。聖地牙哥斯克里普斯研究所 Dale Boger 的團隊在 2011 年成功研發出新型萬古黴素,讓其可同時黏附在原有及新合成細胞壁蛋白上。

同期,亦有另兩個研究團隊分別成功研發出減慢細菌合成細胞壁與令細菌細胞膜漏出細胞質的萬古黴素。而最近, Dale Boger 的團隊成功將以上三種抗菌方法集合,製造出第三代萬古黴素,其抗菌能力是此前的 2.5 萬倍。抗菌能力是指抗生素濃度與抑制寄生物和微生物能力的關係,即是醫生能用較少量的第三代萬古黴素,處理更嚴重細菌感染。

廣告

更重要的是,研究顯示第三代萬古黴素在連續 50 天用於細菌測試中,細菌仍未能突破其藥效,此前很多抗生素數天內已無效。未有參與研究的耶魯化學家 Scott Miller 指,即使微生物找到其中一種「對抗竅門」,另兩種抗菌方法也會將之殺死,故此新萬古黴素藥性較舊有強得多。

不過, Boger 的團隊提醒因為第三代萬古黴素製造繁複,離量產仍有一段大距離,他們正尋找方法減少當中 30 個化學步驟,加快第三代萬古黴素可應用的時間。

來源:
CNN, Researchers amplify antibiotic of last resort hoping to halt superbugs, 30 May 2017
Science, Superantibiotic is 25,000 times more potent than its predecessor, 30 May 2017

報告:
Okano, A., Isley, N.A. & Boger, D.L. (2017). Peripheral modifications of [Ψ[CH2NH]Tpg4]vancomycin with added synergistic mechanisms of action provide durable and potent antibiotics. PNAS 2017 ; published ahead of print May 30, 2017, doi:10.1073/pnas.1704125114

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見