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罐頭食物包裝或影響腸道營養吸收

2018/4/10 — 16:09

網絡圖片:吞拿魚罐頭

網絡圖片:吞拿魚罐頭

很多人以為營養不良通常由寄生蟲引起,但刊於 Food & Function 的研究指,罐頭食品包裝亦有可能影響腸道消化與營養吸收。

領導研究的紐約賓漢頓大學生物工程學系副教授 Gretchen Mahler 指,團隊發現人每天因用餐攝取的氧化鋅 (Zinc Oxide) ,或會改變腸道吸收營養,以及腸道細胞基因和蛋白質表達的方式。據 Mahler ,氧化鋅納米粒子會在罐頭食品中出現,因為該氧化物有抗菌作用,幫助保存食物,故被應用於罐頭食品之中。

是次研究之中,團隊首先以質譜儀 (mass spectrometer) 分析罐頭粟米、吞拿魚、蘆筍和雞肉中會有多少氧化鋅納米粒子被轉移。團隊發現,這些食品的鋅含量是每日建議攝量的 100 倍。鋅是人體其中一種必需礦物質,有助身體各器官發展與改善免疫功能等,但鋅攝取過多會妨礙銅等微量礦物質的吸收代謝,甚至有傷害神經、免疫系統、影響膽固醇平衡的風險。而根據美國國立衛生研究院 (NIH) 資料,成人每日最多可攝取 40 毫克鋅。

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其後,團隊再研究氧化鋅納米粒子對腸道的影響。 Mahler 指現時分析納米粒子對腸細胞影響的研究,都會傾向以高劑量尋找其明顯毒性,但本次研究則不同,是了解納米粒子攝取量對細胞功能的影響,故研究所用劑量更接近於日常飲食攝取量。

團隊發現,這些鋅氧化物粒子傾向在小腸細胞上累積,引起微絨毛 (microvilli) 構造改變或破壞。微絨毛是腸吸收細胞表面上的指狀突起結構,增加小腸吸收營養表面面積,換言之微絨毛受破壞會影響人體營養吸收。 Mahler 指,其他納米粒子在高劑量時也會引發促進發炎反應的訊號,這種情況會增加腸道的滲透性,但這並不非好事,因為原本不應該通過腸道細胞進入血液的化合物也能夠在此時穿透,有危害身體之嫌。

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不過值得注意的是,是次研究為體外細胞研究,並不代表確認人體內也有同樣情況,而且團隊暫時仍不能確定氧化鋅納米粒子造成的長期健康問題為何。

縱使如此, Mahler 認為這是食物安全研究的重要一環。現時團隊正以雞研究攝取納米粒子對其健康的影響,初步結果與是次研究吻合,而且腸道微生物群落亦有改變。未來團隊會繼續了解這些添加劑與腸道微生物群落的互動關係。

來源:
Phys.org, Food packaging could be negatively affecting nutrient absorption in your body, 9 April 2018

報告:
Thomas, E.R., van Wessem, J.M., Roberts, J. & et al. (2018). ZnO nanoparticles affect intestinal function in an in vitro model. Food Funct., 2018,9, 1475-1491. DOI: 10.1039/C7FO02038D

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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