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科普好重要:難過心痛非因心臟有情感智能

2017/8/16 — 21:13

背景圖片來源:益達2014年份廣告片段截圖

背景圖片來源:益達2014年份廣告片段截圖

一些自稱專家的人經常招搖撞騙,甚至出版書藉荼毒社會,動物傳心術、自然療法等等都是近年較為出眾的例子;傳媒、出版社不做好把關員的角色成為幫兇也是問題所在。

日前,只求 click rate 的《香港 01》以《難過時心口會痛 心理學家:心臟有情感智能》為題,刊出號稱內地最大心理學網絡服務平台「壹心理」新出版書藉的書摘。一看「情感智能」四字筆者已經嗅到一股偽科學味,再細閱內文只能概歎科普路漫長——文中有太多的醫學聲稱但根本只是捉錯用神、無真憑實據。另外,科技進步有 link 有真相是基本傳媒要求,這書摘來源又無人名也只有中譯,今時今日叫人怎樣信你?

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心臟有情感智能?

心理學博士羅林.麥克拉蒂認為,心臟具有自己的情感智能。在一項研究中,他讓參與實驗者坐在電腦前,觀看一張張能夠誘發情緒的圖片,比如毒蛇、血腥場面、痛哭的人們……同時,用儀器記錄參加者的生理數據。結果,研究人員發現,呈現圖片之後,心臟居然比大腦更快作出反應。

內文沒有解釋情感智能是什麼,照字面看可能就是快過大腦做反應。不過,反應等於心跳加速嗎?又是沒有解釋。更重要是,外界的影像刺激視網膜發出電子信號,經視神經 (Optic nerve) 將信號傳遞至大腦視覺中樞 (Visual Cortex) 後才會形成視覺。即是說要處理影像,必須經腦部才可以發出更多訊至身體其他部份。心臟比大腦更快作出反應? Not so fast.

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你可以說,透過關聯性學習,令身體作出經典條件反射 (classical conditioning) ——即類似狗隻聽到鈴聲響起,以為有東西吃而分泌口水的反應——見到某些影像就令心跳得更快,但經典條件反射仍需經中央神經系統包括大腦後才能作出反應。我們亦沒看到有實際研究報告証明可以令心臟比大腦更快作出反應,所以得個「講」字。

另外,悲慘或驚嚇事件是有可能影響心臟肌肉突然變弱,這些情況稱為壓力性心肌病變 (stress cardiomyopathy) ,在情緒波動、壓力大的人身上會較易出現。其中一種壓力性心肌病變更稱為心碎症候群,這是因為心理壓力過大時,人體會釋出大量兒茶酚胺 (Catecholamines) ,促使人體做好防禦、掙扎或者逃跑準備的 fight or flight 反應,這全都與所謂情感智能無關。

換心改變性格?

那些做過心臟移植手術的病人,性格和興趣愛好發生了巨大變化,他們變得更像心臟原來的主人。例如一位叫作詹姆斯的英國老漢,本是一個粗魯散漫的人,但接受心臟移植手術之後,卻變成了一個善良細膩的詩人,而這正是心臟原主人的特點。

一份 2000 年報告 [1] 曾訪問十個接受心臟移植手術病人、其親友以及捐心者親友,聲稱心臟移植令人性情、口味大變,但最小的一位病人只有七個月大,所謂研究並無科學理據驗証,只靠口說故事,而且數目樣本過少,未能作準。(其中一個五歲病人的故事可看這裡。)

另一份刊於 1992 年的報告 [2] ,雖然 47 位受訪者也是自行匯報性格有否改變,但 79% 指自己無變、 15% 認為因為經歷生死心態上有轉改,只有 6% (三位病人)覺得自己因為新心臟而改變了性格——發現與「壹心理」所說的有整大出入。

直至今日,從無嚴謹研究証明心臟移植手術後的人出現性格大變,主要是因為「性格」難以界定;有接受手術後的病人表示記憶力變差、集中力降低,這些情況可能是受藥物、發炎等問題影響,但全屬短期副作用,且不會大幅改變大腦運作模式。

蘇格蘭人窮易心痛?

蘇格蘭的哈里.伯恩斯醫生認為:「動盪的環境,困苦的家庭,似乎將信息送到了嬰兒的腦袋,告訴他們外面的世界很危險,需要讓大腦內負責緊張壓力的區域發育得更強一些。」準備面對惡劣的環境結果,使得生於憂患時代的孩子,更易患心臟病。

2010 年 BBC 曾有報道指,蘇格蘭人有「歐洲病人」稱號,因為他們生活習慣奇差, 97% 人至少有吸煙、酗酒、缺乏運動,營養不良及肥胖任一種的風險因子,當地人患癌症、心臟病和中風的死亡人數比英國、歐洲其他地方都多。其中三分之二蘇格蘭人都有癡肥問題,而很多人都清楚知道癡肥是患心血管疾病的元兇之一,與心理學毫無關係。的確,貧窮有可能導致更多心臟病病發,但其主因是營養問題與無法得到醫療服務 [3] 。再說,大腦內負責緊張壓力的區域發育得更強,心臟不是應該也變得更強嗎?

「壹心理」聲稱致力於心理學的傳播與應用,但卻連心理學與心臟科醫學兩碼子的事都弄不清楚,如何達到目標呢?

參考資料:

  1. Pearsall, P., Schwartz, G.E. & Russek, L.G. (2000). Changes in heart transplant recipients that parallel the personalities of their donors. Integr Med. 2000 Mar 21;2(2):65-72. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/10882878
  2. Bunzel, B., Schmidl-Mohl, B. & et al. (1992). Does changing the heart mean changing personality? A retrospective inquiry on 47 heart transplant patients. Qual Life Res. 1992 Aug;1(4):251-6. Retrieved from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/1299456
  3. Jones, C.A., Perera, A. & et al. (2009). Cardiovascular Disease Risk Among the Poor and Homeless – What We Know So Far. Curr Cardiol Rev. 2009 Jan; 5(1): 69–77. doi: 10.2174/157340309787048086

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