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現今鯊魚多樣性 或由 6,600 萬年前大滅絕觸發

2018/8/3 — 18:26

網絡圖片

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現時真鯊目 (Carcharhiniformes) 有超過 200 種鯊魚,當中包括虎鯊、鎚頭鯊等,但在 1.42 億年前白堊紀恐龍橫行的時代,鯊魚多樣性分佈都與現代非常不同——當時鼠鯊目 (Lamniformes) 品種數量遠超真鯊目,亦比後者是更強的海洋頂級捕獵者。

最新刊於 Current Biology 的研究則分析了數以百計的鯊魚牙齒,發現 6,600 萬年前的白堊紀大滅絕可能引發了這種鯊魚生態改變。

在 6,600 萬年前,隕石撞擊加上氣候變化與火山爆發等事件,引起了全球九成生物包括恐龍滅絕,只有少數如鳥類、哺乳類生物得以繼續生存並繁衍至今,而鯊魚亦是其中一類倖存的生物。不過,由於鯊魚的骨骼均為軟骨組織,並無太多化石流傳,只能以其脫落的牙齒進行分析,了解其演化歷史。

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是次研究由瑞典烏普薩拉大學研究生 Mohamad Bazzi 領導,亦是一個大型研究計劃了解鯊魚多樣性的一部份;從不同鯊魚牙齒的大小形態,學者可知道更多鯊魚飲食的資訊,從而理解某些鯊魚品種滅絕或興起的因由。

團隊原本以為,鯊魚整體多樣性在大滅絕期間曾大幅下跌,但從牙齒數據顯示這並非事實——情況比團隊想像中更為複雜。團隊發現,真鯊目與鼠鯊目曾在大滅絕發生後立即受到不同的選擇壓力,致使部份鼠鯊目滅絕,而真鯊目得以繁衍出更多品種。不過,未來仍需更深入研究,分析其他鯊魚的多樣性演化模式。

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雖然難以詮釋為何鯊魚有如此物種改變,但團隊提出了兩個假說解答這疑難。第一,海洋中的爬蟲類,以及墨魚等頭足目都在大滅絕中大幅減少,與此同時有骨魚亦不斷增加,鯊魚的食物來源有根本性改變;第二,其他海洋頂級捕獵者都已消失,造就中層的捕獵者頂替成為霸者,而真鯊目正是這類生物。

有份參與研究的新英格蘭大學教授 Nicolás Campione 認為,研究可以幫助人類如何減低現今生態系統中物種減少的速度。現時有近 50% 鯊魚品種,被國際自然保護聯盟瀕危物種紅色名錄列為極危、瀕危與近危的受威脅級別。現代鯊魚受威脅主因是人類會割下魚鰭製作魚翅,以及人類造成的氣候變化令其棲息地大減。

來源:
Phys.org, The end-Cretaceous extinction unleashed modern shark diversity, 2 August 2018

報告:
Bazzi, M., Kear, B.P., Blom, H. & et al. (2018). Static Dental Disparity and Morphological Turnover in Sharks across the End-Cretaceous Mass Extinction. Current Biology published online 2 August 2018. DOI: 10.1016/j.cub.2018.05.093 

文/Alan Chiu 、審核/

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