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【潮童】大英博物館研究:古埃及孩童也穿三色間條襪

2018/10/8 — 12:33

紅外線反射假色底下的古埃及孩童襪
Credit: Dyer, J. & et al. (2018).

紅外線反射假色底下的古埃及孩童襪
Credit: Dyer, J. & et al. (2018).

近代紡織品業發展發達,令一些以前無法製造的圖案都能夠顯現於人前。而當中歷久不衰的是間條,就連古埃及人也可能非常喜歡,而且更會用上鮮豔的染料染過的毛線縫製襪子。

由大英博物館科學家 Joanne Dyer 帶領的研究團隊改良了單鏡反光相機,令其變成非入侵性多光譜成像議器,以可見光、紅外線和紫外線分析一對來自公元後 300-400 年古埃及的孩童襪子,能更詳細了解。該對襪以羊毛及麻製造,於古埃及城市 Antinopolis 發現,並早在 1914 年成為博物館館藏。

團隊可見光反射、紫外線誘導的可見光螢光、紅外反射、紅外反射假色、紫外線反射與紫外線反射假色 (a-f) 分析古埃及孩童穿著的襪。
Credit: Dyer, J. & et al. (2018).

團隊可見光反射、紫外線誘導的可見光螢光、紅外反射、紅外反射假色、紫外線反射與紫外線反射假色 (a-f) 分析古埃及孩童穿著的襪。
Credit: Dyer, J. & et al. (2018).

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Dyer 指,過去必須從文物中剪取部份樣本做同樣的研究,但由於這隻襪來自千多年前的古典時代晚期 (Late Antiquity) 纖維均非常脆弱,加上原本已是很細小的文物,入侵性的技術將會完全毀壞襪子。

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在公元後 200-800 年的古典時代晚期,埃及正經歷一系列動蕩:阿拉伯人西征、羅馬人離開埃及,這些事件都影響當地經濟、貿易與原材料如何獲得的情況,而這些背景連同所用技術都會在襪上反映出來。

分析過後,團隊發現該對襪的顏色來自傳統染料:藍色、紅色與黃色分別由菘藍 (woad) 、茜草 (madder) 、樨草 (weld) 造成。除此之外,團隊又確認當時的紡織技術超乎現代人想像:襪所用的纖維曾多次染色,並將多條染成不同顏色的纖維織在一起。根據現時大英博物館在館內的描述,襪以稱為 nålbinding 的單針循環紡織技術,將 6-7 種顏色的羊毛縫製起來。

而是次所用的技術亦將可應用在其他脆弱的染料文物,因為這些古染料通常都對光有高敏感度,在是次研究中團隊亦分析了同代的古埃及其他布料, Dyer 指應用技術可檢查更多古老紡織品,有助了解古典時代晚期的人如何生活與其所用的紡織技術。研究現已刊於 PLOS One 。

來源:
ScienceAlert, Humans Have Worn Stripey Socks For Much Longer Than You'd Think, 8 October 2018

報告:
Dyer, J., Tamburini, D., O’Connell, E.R., Harrison, A. (2018). A multispectral imaging approach integrated into the study of Late Antique textiles from Egypt. PLOS One published online 4 October 2018. doi: 10.1371/journal.pone.0204699

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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