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沙眼

2018/4/17 — 10:30

衣原體
via Wikipedia

衣原體
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沙眼 (trachoma) 是全球因細菌感染致盲的首要原因。 衣原體,又稱為披衣菌 (chlamydia trachomatis) ,是經由蒼蠅傳播導致沙眼 。研究估計全世界最少有 4,000 萬人患有沙眼,導致最少 120 萬人失明 。重複的衣原體感染會使眼瞼發炎,導致眼結膜結疤。當眼瞼邊緣變形時,眼睫毛會向內反,接觸眼睛表面。反覆擦傷眼角膜會引起嚴重疼痛,眼角膜混濁,最終導致視力喪失。

在 1997 年,世界衛生組織建立了全球消除沙眼聯盟 (GET 2020) , 目標要在 2020 年前消除沙眼造成的失明。聯盟對控制沙眼提出稱為 SAFE 的干預措施建議, S 代表Surgery 手術,A 即 Antibiotics 抗生素, F 是 Facial cleaniness 面部清潔和 E Environmental improvement 環境改善,包括清潔食水和廁所。

抗生素方面, 藥廠 Pfizer 至今已捐贈超過 5 億劑阿奇霉素 (azithromycin) 以供落後地區的政府及非政府組織醫治沙眼。當然,這樣大規模地區性的使用抗生素有可能會令其他潛伏身體的細菌產生抗藥性,間接使將來的細菌感染更難被醫治。另一方面,有研究指出在這些落後地區「濫用」抗生素,會降低因簡單細菌感染例如肚瀉導致的死亡率。我們應該如何在醫治眼前人和防止未來抗藥性甚至超級細菌之間取得平衡,實在值得三思。

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