立場新聞 Stand News

木星大紅斑

2017/9/4 — 9:52

木星的大紅斑可說是木星的重要標記,它其實是一個歷史悠久的巨大反氣旋風暴,已持續存在幾百年。

美國太空總署的朱諾號 (Juno) 於 2011 年發射升空, 2016 年接近木星。在 2017 年 7 月 10 日曾接近這個太陽系的最大風暴,並近距離拍攝木星大紅斑的相片。

畫家繪畫接近木星的朱諾號
(Credit: NASA/JPL-Caltech)

畫家繪畫接近木星的朱諾號
(Credit: NASA/JPL-Caltech)

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朱諾號有一台可見光的彩色照相機,除了可清晰拍攝木星的影像,它的廣寬視野亦可以協助太空船其他的儀器運作。朱諾號的主要任務並非要拍攝木星的相片,它的主要任務是研究這個巨大行星的起源、內部結構、較深層的大氣層及磁場等等,這有助了解太陽系的起源及行星系統的演化。但是太空總署為了讓公眾了解更多朱諾號的探索,所以,便擕了這部相機,亦可令市民大眾可參與這項拍攝的任務。

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美國太空總署借助業餘天文學家的力量,發掘更多有趣的新圖片,市民可以上載自己近日拍攝的木星相片,需要有日期、時間,並在討論區中決定朱諾號未來拍攝木星的位置。

在第七次飛近木星之前,朱諾號的相機就因為木星強大的輻射造成了傷害。故 7 月 10 日可說是正式地展開首次的拍攝之旅。

肉眼觀看大紅斑的顏色
(Image Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Björn Jónsson)

肉眼觀看大紅斑的顏色
(Image Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Björn Jónsson)

圖中所示是由市民科學家 Björn Jónsson 利用朱諾號相機的影像數據拍攝的相片。相片呈現木星大紅斑近距離用人類肉眼看到的真正顏色,在大紅斑附近的大氣層都清晰可見。

這張相片於 2017 年 7 月 10 日拍攝,當時朱諾號正是第七次接近木星,太空船當時大約距離木星頂部的雲層 13,917 公里遠。

莫內大紅斑
(Image Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/David Englund)

莫內大紅斑
(Image Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/David Englund)

另一位市民科學家 David Englund ,則利用同一段數據,製作這幅大紅斑的畫作,他以法國印象派畫家克洛德‧莫內 (Claude Monet) 的演繹方式製作此圖,可感受到大紅斑的大風暴。

從新角度看大紅斑
(Image Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran)

從新角度看大紅斑
(Image Credits: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Gerald Eichstädt /Seán Doran)

上圖也是在 2017 年 7 月 10 日拍攝的相片,當時太空船距離木星16,535 公里遠。這幅相片由市民科學家 Gerald Eichstädt 及 Seán Doran 利用朱諾號相機的影像數據拍攝的相片。耀目的大紅斑走到相片的左方,木星的另一端也清晰可見。這幅相片的顏色利用了增色的效果。

朱諾號將會定期接近木星,下一次接近木星是 2017 年 9 月 1 日,相信又會有新一輪精彩圖片的展示,大家密切留意了。

延伸閱讀:

  1. 木星小紅斑》 (12/7/2006) 文/蔡錦滔 
  2. 兩紅相遇》 (28/7/2006) 文/蔡錦滔 
  3. 木星》 (24/6/2006) 文/朱思諾  

原刊於星匯點星匯點 Facebook 專頁

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