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【有片】蝙蝠飛行惡夢 — 玻璃、平面鏡

2017/9/8 — 14:42

dingopup / flickr

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夜間飛行對蝙蝠來說可以是毫無難度,但仍有機會會「撞板」。

蝙蝠能從喉頭發出超聲波,以回音定位確保前方沒有障礙物。研究人員卻發現,蝙蝠回音定位並非萬無一失。只要牠們遇上一些平滑的障礙物時,卻會像盲頭烏蠅般撞上去。

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生態學家 Stefan Greif 和研究人員在洞穴中放置一塊垂直金屬片觀察蝙蝠的飛行狀況。他們從錄影中發現,飛過的 21 隻蝙蝠雖然不會撞到任何凹凸不平的石牆,當中 19 隻卻至少一次直接衝向金屬片。當研究人員將金屬片移至三種不同品種蝙蝠的洞外時;不論品種,全部都誤中金屬片。

之所以蝙蝠亂撞,是因為牠們依靠超聲波撞到牆時,以回音來「看」到前方;但平滑表面不會將超聲波回彈到蝙蝠,而是直接折射到其他方向,因此令牠們誤以為前方無障礙物而衝前。相反,當研究人員將金屬片橫放時,蝙蝠則不會撞到表面;反而是慢慢接近金屬表面,並會誤以為是水源俯衝飲水。

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所幸,研究沒有蝙蝠因撞牆受傷,但研究人員指出現實生活中有不少蝙蝠可能因撞到樓宇而受傷甚至死亡,但未有足夠數據了解相關問題。

今次研究首次展示建築物有機會對蝙蝠帶來生態威脅。也顯示出,建築物時應避免在遷徙路線,或者在蝙蝠棲息地附近興建。以減少傷亡。另外,研究人員亦建議可測試在建築物附近安裝干擾設備,以減少蝙蝠誤撞受傷機會。 

來源:
Science, Why do bats crash into smooth surfaces? They never ‘see’ them, this video reveals, 7 September 2017

報告:
Greif, S., Zsebők, S., Schmieder, D. & Siemers, B.M. (2017). Acoustic mirrors as sensory traps for bats. Science, 357, 6355. DOI: 10.1126/science.aam7817

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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