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【書評】絕命毒書

2018/3/25 — 9:00

中毒,對於很多人來說都是這麼遠那麼近。說近的就有受英國疪護的前俄羅斯特工父女 Sergei Skripal 與 Yulia Skripal ,被人以神經毒劑諾維喬克 (Novichok) 下毒。這種由蘇聯於 70-80 年代開發的一系列神經毒劑之一,毒性是另一著名神經毒劑 VX 的五倍以上,能在數分鐘內致人於死地。不過現時各國政府對諾維喬克所知不多,只知道該毒劑屬有機磷化合物,更可偽裝為合法的農藥。遠點的則有去年年頭金正男在馬來西亞機場被人以 VX 神經毒素刺殺,同樣惹起一輪外交風波,也令大眾憂慮致命毒物隨處都有。

沒錯,萬物皆毒就連食水飲得多也會中毒,只要環境、劑量都對,任何物質都可以造成危機。由 Serita Stevens 與 Anne Bannon 合著的《毒物研究室 (The Book of Poisons) 》正正介紹很多常見、你以為好毒或無毒的物質,由動植物、醫療毒物、家居毒物到大殺傷力生化武器都有,讓你更了解這個現實生活中不容忽視的細節。而兩位作者著書的原意希望這本「作家的毒物字典」,可幫助向有志於寫偵探小說的朋友,更準確地抽述毒物殺人的情況,讓故事更為真實可讀。

不說不知,價值連城的黃金也可作為毒物,會非常緩慢地抑制體內酵素活動,同時會阻礙骨髓功能,造成大腦損傷以及中風等問題。當然你要用黃金落毒也不是不行,大前題是要家財萬貫吧!又,放屁釋放的硫化氫 (Hydrogen Sulfide) 亦會在高濃度時破壞神經細胞,以及麻痺呼吸系統,令人出現噁心、癲癇、昏迷等症狀,是種可致命的氣體,所以高濃度硫化氫有時也會被稱為 one-whiff ,聞一聞不是舒筋活絡而是死路一條。

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那中毒後究竟如何處理呢?第一不要洗胃,洗胃對解毒毫無用處;第二,切物灌大量牛奶或鹽水,這兩種液體一直被視為解毒急救用品。不過作者指出,兩者充其量只是稀釋劑,並無任何解毒功效,尤其鹽的鈉成份更有機會影響已經虛弱的受害者,令其出現心臟病隨時更易一命嗚呼。

事實上,世上很多毒物仍無特效解毒劇,如有人出現中毒跡象,應立即送院,並盡量帶同殘留的毒物證據,讓醫生有更準確的判斷。在多數中毒個案,醫生會以支持性療法先舒緩癥狀,再解決體內毒物。記全不要自行施打任何古法或偏方解毒劑,因為很多時這些所謂解毒劇比毒物危險性更大!

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此書原文成書之時已是 11 年前的 2007 年,最近才被翻譯成中文。正如其他學科一樣,毒理學並非一成不變,解毒與治療的方法也日漸進步,甚至人類所造的毒物也越來越毒,本書所述的資訊只屬參考性質。另外,本書只有 300 多頁無法囊括所有世上毒物,讀者如想更深入了解各種毒物,應自行看其他書藉與研究,不要奉本書為金科玉律。

原刊於《蘋果日報》

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