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【書評】我們都是怪物

2017/11/12 — 9:00

大自然孕育出不同的生命體,但自以為皇者的人類對大自然的了解還非常有限,至少每天我們也還可以發現新的物種。

Casper Henderson 撰寫的獲獎書藉《真實的幻獸 (Barely Imagined Beings at 21st Century Bestiary) 》最近終於有中譯版本,該書介紹了二十七類「從神話寓言中現身的」生物之特色與習性,以及牠們在人類文化與環境中所扮演的角色。書中載有獨角獸原型歐氏尖吻鯊 (Mitsukurinidae owstoni) 、人見人愛的無敵水熊蟲等奇妙生物,也有看似普通的蠑螈、日本獼猴以至我們人類本身。

去年一份美國研究曾指,全球有約一萬億生物,人類已知的只有 0.001% ;或許我們對其外表、生存方式都感到非常意外,但對牠們來說這只不過是尋常生活的一部份;相反人類上天下海、用一雙手一雙腳就征服地球大部份地方,在其他生物眼內才可能是怪物。

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這其實正是生物多樣性的可愛之處:不同生命體也有不同方法在地球上生存,生活於人類視為惡劣環境的沙澳、極地、火山口等等,牠們身處的複雜生物網絡環環相扣,也值得我們不斷探索。

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本書雖以「幻獸」作題,但作者以更多的篇幅借題發揮,提醒人類也是自然一部份,並非主宰其他生物的皇者。地球正經歷著第六次大滅絕,很多物種可能還沒被發現,就已經寂寂無名地消失於世界上,例如近日在印尼蘇門新發現的塔帕努里猩猩 (Pongo tapanuliensis),已因棲息地受破壞,數目可能只餘二百隻有滅絕危機。

人類自然是「第六次大滅絕」的主因。在「人類世 (Anthropocene) 」底下,人類對全球的破壞是史無前例的:人口暴漲至 75 億人,也因此需要開發更多樹林、地下資源作食糧或其他生活所需,造成嚴重的氣候變化與自然生態破壞,也令生物多樣性流失的速度難以評估。早前刊於《科學》的預測就指,氣候變化持續惡化的話 2070 年全球三份之一寄生物將會滅絕。你可能會覺得寄生物有什麼大不了,但其實牠們對生態系統非常重要,是食物網八成連結的來源,真正的主宰著生生物數量與食物網的能量流動。如果牠們都死掉,人類可以獨善其身嗎?

儘管如此,世上仍有人(例如特朗普)活在「平行世界」之中,不但無止境地揮霍自然資源,也不願相信各界的警告。環境影響對人類、對其他生物已不再緩慢、間接:即使各國落實了《巴黎氣候協議》,以現時的減排碳速度,仍只能將全球溫度上升幅度限制在 3℃ ,而非預計的 2℃ 或更嚴謹的 1.5℃ ,「百年一遇」的嚴重熱浪、乾旱、洪水、風暴等極端天氣相信將會隨之更頻繁地出現,作為怪物的我們又準備好了嗎?

也許直到有一天,怪物才會覺悟,努力追求的名與利在氣候變化面前都變得毫無用處。剩下的,只有那副什麼都做不了的血肉之軀。

原刊於蘋果日報

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