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【書評】世界的運行法則

2018/1/28 — 9:30

人類歷史很大部份都要與戰爭一起談及。沒錯,戰爭是人類的惡夢,但翻開歷史書,戰爭老是常出現,而且是改朝換代必然的過程。

現代戰爭都希望透過殺傷力的武器,速戰速決達到自己開戰的目的。不過,新畿內亞不同部族之間的戰爭在現代人眼中看似不傷分毫的文化習俗一樣:通常他們會先通知對方幾點開戰、下雨則會休戰各自歸回自己部落,極少有突襲對方的情況,這讓不少如 Jared Diamond 的學者大開眼界。

Diamond 之前所著的《槍炮、病菌與鋼鐵》、《大崩壞》,連同這次我看的《昨日世界 (The World Until Yesterday) 》形成人類大歷史三部曲,前兩者以歷史探討、解讀人類社會將會的命運,《昨》則是透過 Diamond 自己深入新畿內亞部落的經驗,剖析這些傳統社群的習俗與其他部落的關係,從而審視現代人類文明與文化。

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對於乘飛機旅行、用文字與科技溝通等很多事情,我們都覺得理所當然,但在這些所謂落後民族眼中卻是新奇有趣之物。例如中國人有句說話「出外靠朋友」,但即使在 60 年代已與世界接軌的新畿內亞人仍對「交朋友」這件事覺得驚訝,因為他們無事不登三寶殿,如果不是有工作或貿易機會,他們絕不輕易走到島上另一個位置找「朋友」聚舊談心,更會黑人問號:「友誼可以吃的嗎」。

這些文化鴻溝對現代人來說當然是震驚,但細心想想沒有他們新畿內亞人這種狩獵部落,就沒可能發展出現代社會,他們是我們窺探祖先生活的最後一道門。

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即便如此,要在新畿內亞生存還是要談「錢」這種全球通行的工具—— Diamond 曾在當地遇上海難,差點被鱷魚吃掉,後來被當地人救起,但救人者勒索 Diamond 一行人交取救人費,否則將他們丟回原本的位置自生自滅。畢竟錢不是萬能,但無錢就萬萬不能,新畿內亞人也希望透過富起來改善生活質素,只是某些行為不符現代社會的「人道」概念。

新畿內亞部落也的確有城市人值得借鏡改善生活的地方:他們十幾年來只有數人死於中風、糖尿病、心肌梗塞,因為他們有少糖少鹽、多吃新鮮蔬果、多運動的習慣;他們亦有極高的危險意識,見到地上有樹枝也格外留神,怕有猛獸、怕大樹突然倒下,因為粗心大意的話只有死路一條。不過 Diamond 強調,絕不要將這些群族的生存模式過份浪漫化,畢竟他們也有現代社會容不下的「無人性」習慣,例如容許嬰兒亂玩火玩利器,切傷弄死是等閒事;年過五六十的長者對部落再無實際貢獻,會被人流放甚至監生餓死。

《昨日世界》無法深入探討現代人類文明與文化的來由,但起碼讓讀者略懂現代社會的運行法則,某程度上來自這些「落後」部族,沒有他們又可有「已開化」的人類呢?

原刊於《蘋果日報

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