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日學者: 6,600 萬年前隕石不撞墨西哥 恐龍或活到今天

2017/11/14 — 13:27

via wikipedia

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恐龍最早出現於 2.3 億年前的三疊紀,並統治地球達 1.6 億年,直至 6,600 萬年前的白堊紀末期,墨西哥希克蘇魯伯 (Chicxulub) 隕石撞擊引起火山大規模爆發、地震以及洪災等環境災害,才結束恐龍王朝,令哺乳類堀起填補其生態系統的位置,亦令靈長類有機會演化成人類。

不過,如果當年的隕石不是撞擊墨西哥而是其他地方,歷史會改寫嗎?

日本東北大學的古生物學家海保邦夫與氣象廳氣象研究所的大島長於《Scientific Reports》發表的報告認為,全球只有 13% 的地表有足夠成份,令隕石撞擊事件變成毀滅性的物種大滅絕。海保邦夫更表示,他相信如果隕石不是撞擊墨西哥,恐龍很有可能活到今天。

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當年隕石在猶加敦半島造成一個直徑約 180 公里的隕石坑。根據兩位學者所說,當地地下有大量硫、碳氫化合物(或稱烴)以及化石燃料等的有機殘留物,撞擊產生的高溫會將之燃燒產生大量灰塵。這些灰塵會升至大氣平流層,遮住陽光改變氣候,全球氣溫急降 10°C 長達數年,導致生態系統崩塌、逾七成半物種滅絕。

兩位學者製作地圖估計當時全球地下有機物蘊藏量,並以模型模擬全球其他地方受同一隕石撞擊會有什麼結果。他們發現,地下有機物蘊藏量相似的地區只有約 13% ,這些地區包括西伯利亞、中東、北美東岸;而全球 87% 地區包括現代的中國、印度、非洲及亞瑪遜雨林,即使有隕石撞擊,也沒有足夠有機物產生災難性的冷化效果。

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然而,其他學者對研究結果有所保留。德州大學海洋地質學家 Sean P.S. Gulick 質疑兩位日本學者假設了灰塵的來源以及其對氣候的影響。雖然學界現時普遍都認為灰塵遮住陽光改變氣候,但 Gulick 指隕石擊起的碎石會在大氣中變成火雨落下,造成山火才產生大量灰塵,而非撞擊原址燃燒有機物產生灰塵。

另外, Gulick 此前的研究曾顯示隕石坑只有微量烴的存在。不過海保邦夫反駁指,他之前的研究顯示來自撞擊坑的灰塵溫度,比山火造成的高。未來將要有更多研究了解灰塵的真正來源。

來源:
The New York Times, Dinosaurs Might Not Be Extinct Had the Asteroid Struck Elsewhere, 9 November 2017
Phys.org, New analysis of Chicxulub asteroid suggests it may have struck in vulnerable spot, 10 November 2017

報告:
Kaiho, K. & Oshima, N. (2017). Site of asteroid impact changed the history of life on Earth: the low probability of mass extinction. Scientific Reports 7, Article number: 14855(2017). doi:10.1038/s41598-017-14199-x

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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