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新研究:禁煙空間仍受「三手煙」威脅

2018/5/11 — 9:40

吸入一手、二手煙會危害健康,但越來越多研究顯示,殘留在室內的三手煙一樣會對身體造成傷害。

雖然不少國家或機構,已全面禁止室內吸煙,但其實煙草化學物仍會長期殘留室內中「陰魂不散」,成為俗稱的三手煙。過去曾有兩項研究分別指出,三手煙會增加小鼠肝臟受損、糖尿病肺癌風險。近年學界亦開始有研究嘗試測量實際環境中的三手煙問題。

一項 2 月發表的三手煙研究就發現,即使賭場已禁煙半年,室內的牆壁和地氈依然積存大量煙草殘留物。然而,一直禁煙的環境也不一定完全無煙。專門研究室外空氣的大氣化學家 Peter DeCarlo 聯同室內空氣專家 Michael Waring 合作,希望了解兩者怎樣互相影響。他們的學生 Anita Avery 無意中從一個課室中,發現 29% 的室內漂浮煙霧質 (aerosol particles) 都帶有一種相當奇怪,且未能解釋的化學物質訊號。 

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最初他們以為這是由咖啡留下的痕跡,但在一輪測試後,他們竟發現這種化學訊號中存有尼古丁和煙草殘留物。為確認殘留物成份,他們將香煙的煙霧吹向玻璃瓶之中。待他們用氣泵將煙草吹走後,他們再從瓶取樣,以測試當中有沒有類似殘留化學物。結果發現瓶內殘留物與課室發現的樣本吻合。

之後,他們再比較玻璃瓶空氣過濾器和室外空氣的樣本。研究人員檢測後發現,玻璃瓶排出的三手煙殘留物比室外空氣多約 13 % 。也就是說,雖然玻璃瓶煙霧已完全排走,但仍有其化學物質殘留之中,而且有能力依附於煙霧質之上到處流動。

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研究人員指出,停留房間表面的殘留物只需接觸到從人類呼及洗手間中常見的化學物,例如氨 (Ammonia) 會與尼古丁等產生化學反應,變成胺類有機化合物變回氣體狀態。因此,殘留物可再次轉化為氣體,並經不同途徑在室內流動。研究人員亦指出,夏日空調系統使用率大幅增加會將室外較濕的空氣抽入冷氣機冷卻,水氣中同時帶有煙霧質顆粒,令塞內殘留物可重新流動,並經系統散播到整座大樓。由此令本身禁煙的房間也會受三手煙污染。

研究人員指出,今次研究已是在空氣較流通的課室進行。酒店、長期吸煙的住宅或空氣不太流通的室內環境中,可能會有更高的三手煙殘留物水平,或會影響健康。未來或需更多教育和研究,以讓大眾增加對這種無色、無形和無味的室內空氣污染增加了解。 

來源:
Phys.org, 'Non-smoking' doesn't mean smoke-free: Thirdhand smoke persists and spreads indoors with help from aerosol particles , 9 May 2018
Washington Post, Thirdhand smoke is widespread and may be dangerous, mounting evidence shows, 9 May 2018

報告:
DeCarlo, P.F., Avery, A. & Waring, M.S. (2018). Thirdhand smoke uptake to aerosol particles in the indoor environment. Science Advances, 4, 5. DOI: 10.1126/sciadv.aap8368

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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