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新免疫療法小鼠研究:成本較低、治癌效果理想

2018/10/10 — 13:39

刊於《Cancer Cell》的報告指,研究人員成功測試新免疫療法,有望將治療成本大幅減少,令更多病人受惠。

諾貝爾醫學生物學獎頒發,免疫療法成為近日熱門話題。經歷過去幾年研究,英格蘭國民保健署 (NHS England) 亦在上周五 (10.5) 公佈,首次批准癌症藥物基金 (Cancer Drugs Fund) 支援的淋巴癌病人以免疫療法—— 嵌合抗原受體 T 細胞療法 (Chimeric antigen receptor therapy, CAR-T) 。不過,由於療法一般需因應病人身體生理「度身定造」,成本相當高昂,因此一般病人都未必可接受此類療法。

一項由英國血癌慈善機構 Bloodwise 資助的研究計劃,或有望將療法成本減低。研究由免疫專家 Antonia Rotolo 帶領,並測試另一種名為不變 T 細胞 (CAR-iNKT, invariant natural killer T-cell) 的免疫細胞的治療功用。這種免疫細胞不一定要從病人中抽取,而且與病人吻合要求也較低。利用基因改造技術, Rotolo 的研究團隊成功將細胞改造成 CAR190-iNKT 。團隊初步發現,這種 T 細胞可在 60% 實驗小鼠中消滅了癌細胞,而 90 % 小鼠亦能持續長期生存。

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更令她們感到驚訝的是,這類經基因改造的細胞同時可抑制腦部腫瘤生長,或可在將來應用於治療腦癌等較難處理的癌症。有份參與研究的英國帝國學院血液學教授 Anastasios Karadimitris 亦表示,這些初步數據均反映經改造、效力增強的免疫細胞有望可用作治療癌症病人。

研究人員計劃未來開始會在人體測試療法的安全性及效用。一般免疫療法成本極高昂,動輒可達 300 萬港元。研究人員相信,如果 CAR190-iNKT 效用理想,成本有望比傳統免疫療法便宜 10 倍,令更多病人受惠。

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參考資料:
MedicalXpress, Supercharged natural killer cells may hold promise for cancer, 9 October 2018

報告: 
Rotolo, A., Caputo, V.S., Holubova, M., Baxan, N., Dubois., O. & et. al. (2018). Mohammed Suhail ChaudhryEnhanced Anti-lymphoma Activity of CAR19-iNKT Cells Underpinned by Dual CD19 and CD1d Targeting. Cancer Cell, published online. doi: 10.1016/j.ccell.2018.08.017

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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