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意大利著名火山逐步崩塌 或於地中海地區造成嚴重海嘯

2018/10/12 — 15:03

意大利埃特納火山,圖片來源:RT片段截圖

意大利埃特納火山,圖片來源:RT片段截圖

意大利埃特納火山 (Mount Etna) 位於西西里島上,除了是歐洲著名的活火山,亦是世上其中一個爆發最多次的火山,由最早公元前 1500 年有記錄以來,至今已爆發 200 次以上。

然而,當地人未來要擔心的未必是來自地底的「地獄之火」,而是該火山由於地心吸力,正逐步滑入地中海造成的海嘯。這種匍匐運動 (creeping movement) 過去幾十年都被學者觀察到,但最新刊於《科學進展》的研究則顯示,其影響比想像中嚴重。

現時埃特納火山平均以每年 14 毫米速度緩慢滑入地中海之中,但埃特納火山滑動機制尚未被完全理解,學界只推測這是由火山內部岩漿累積所影響。

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為了調查情況, 2016 年 4 月德國海洋地球動力學家 Morelia Urlaub 的團隊建立了一個由五個水底轉發器組成的網絡,持續監測埃特納火山南部的海底移動情況。每 90 分鐘,這些轉發器會發出訊號,並記錄准確至 1 厘米以下的移動。不過,當年一整年未有任何移動記錄。

直至去年 5 月 12 日至 20 日的短短 8 日內,埃特納火山曾大幅滑動近 4 厘米。團隊估計,這種突然的海底移動可能只屬偶爾發生,並主要由地心吸力引起的不穩定性造成,而非火山內部岩漿活動造成的地層破裂引起。不過無論如何,團隊指長遠來說都不會是好消息。因為根據團隊的海岸線變形分析,埃特納火山南部崩塌的危險性比之前假設更高。

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雖然,團隊認為現時未有任何跡象表明,地中海會因埃特納火山崩塌造成災難性海嘯,暫時亦無任何預測工具可準確推算發生何時發生。團隊於報告中指,在未來 10 萬年這都不可能會發生。不過,如果從過去地質估算,團隊認為埃特納火山的地質運動將會越來越戲劇性。

來源:
ScienceAlert, Mount Etna's Sliding Into The Sea Could Trigger Deadly Tsunamis, Scientists Warn, 11 October 2018
Science, Italy’s Mount Etna could be collapsing into the sea, 10 October 2018

報告:
Urlaub, M., Petersen, F., Gross, F. & et al. (2018). Gravitational collapse of Mount Etna’s southeastern flank. Science Advances 10 Oct 2018: Vol. 4, no. 10, eaat9700. DOI: 10.1126/sciadv.aat9700

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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