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常見益生菌或可消滅抗藥性金黃葡萄球菌

2018/10/11 — 16:59

隨著抗藥性問題越來越嚴重,世衛已促請藥廠盡快研究新的抗生素應付抗藥性惡菌。最新刊於《自然》的研究則顯示,一種常見於益生菌產品的細菌能消滅體內如腸道及鼻腔的金黃葡萄球菌 (Staphylococcus aureus) ,或有潛力成為抗生素替代品。

由美國國家衛生研究院 (NIH) 國家過敏與感染疾病研究所 (NIAID) 總監 Anthony S. Fauci 指,益生菌補充劑常常都被建議作為膳食補充劑,以改善人類消化系統健康,而研究則首度解釋到益生菌改善健康的機制。他又指,口服益生菌在某些情況下可能為成為有效的抗生素替代品,是令人興奮亦絕對值得深入探索其潛力。

現時金黃葡萄球菌感染每年都造成數以千計人死亡,耐甲氧西林金黃葡萄球菌 (Methicillin-resistant Staphylococcus aureus, MRSA) 是當中較為有名的一員,並造成嚴重的併發症。不過,金黃葡萄球菌亦可會生存於人類腸道及鼻腔之內而不造成傷害——大前題是皮膚屏障並無受損。

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NIAID 聯同泰國馬希竇大學及拉加芒加拉科技大學學者,於泰國 4 個遍遠地區找到 200 個自願者抽取其糞便樣本。團隊認為這些居於遍遠地區的人,不像其他大城市居民一樣,食物無工業加工與抗生素污染影響,更清楚了解其體內菌落與金黃葡萄球菌互動關係。

團隊發現其中 101 個糞便樣本有當見於口服益生菌的芽孢桿菌屬 (Bacillus) ,當中主要為枯草桿菌 (Bacillus subtilis) 。芽孢桿菌屬的孢子能存活於惡劣環境之下,並通常附在植物表面,當人類食蔬果時就有機會一同將之吞下,並於腸道中短暫生長。

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團隊其後再於該 200 位自願者的腸道與鼻腔抽取樣本,發現分別有 25 及 26 人腸道或鼻腔有金黃葡萄球菌,他們體內完全無芽孢桿菌屬,而體內有芽孢桿菌屬的志願者亦不會帶金黃葡萄球菌。

在後續的老鼠實驗中,團隊發現芽孢桿菌屬可抑制金黃葡萄球菌的感觀系統。利用色譜與質譜技術後,團隊確定芽孢桿菌屬的脂肽 (lipopeptide) 豐原素 (fengycin) 就是能抑制金黃葡萄球菌感觀系統的成份,而且能抑制多種包括肆虐於美國醫療系統中的高風險 USA300 抗藥性金黃葡萄球菌株群。

而當研究人員餵老鼠食用芽孢桿菌屬後兩日,其體內金黃葡萄球菌數量顯著減少,而另一批服用豐原素被移除的芽孢桿菌屬老鼠,體內金黃葡萄球菌數量與預期一樣繼續生長,證明芽孢桿菌屬豐原素是消滅金黃葡萄球菌的成份。

團隊期望於不久將來可在人體進行測試,了解口服芽孢桿菌屬能否消滅體內金黃葡萄球菌;團隊亦會於泰國找更多志願者進行後續研究。

來源:
MedicalXpress, Study finds probiotic bacillus eliminates staphylococcus bacteria, 10 October 2018

報告:
Piewngam, P., Zheng, Y., Nguyen, T.H. & et al. (2018). Pathogen elimination by probiotic Bacillusvia signalling interference. Nature, published online 10 October 2018. DOI: 10.1038/s41586-018-0616-y 

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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