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小狗弄出趣怪表情 或者跟我們有關?

2017/10/24 — 18:25

pexels

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人、狗和其他哺乳類動物都會有不同臉部表情,偶爾碰到路人溜狗,和牠們逗玩時也會見到牠們「笑臉迎人」。

科學家一般認為表情主要功用是反映動物情緒,而非動物主動溝通的工具。然而,演化心理學家 Bridget Waller 就曾觀察到紅毛猩猩與同伴交流時,牠們的表情會變得更明顯和複雜。這令科學家思疑臉部表情不只是自然反應,還有機會受「觀眾效應」,也就是對方注意與否影響。

但其他動物會否出現這種「觀眾效應」呢?心理學家 Juliane Kaminski 聯同研究隊伍就選擇測試狗隻的表情,會否因人類注意與否增加。之所以他們選擇狗隻為研究對象,主要是因為牠們與人類已相處近 30,000 年,而且不少研究曾指出牠們會察覺人類會否留意自己。例如,當牠們被警告不准偷走食物後,狗隻偷取食物次數會在人類閉眼時增加。

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同樣道理,狗隻表情也會因人類注意與否而改變。為搞清楚牠們的表情是由注意力還是情緒改變引起,研究人員設立 4 個情境測試狗隻:

  1. 研究人員看著狗,而且手上有食物
  2. 研究人員看著狗,但手上沒有食物
  3. 研究人員背向狗隻,但手上有食物
  4. 研究人員背向狗隻,手上沒有食物

透過觀察 24 隻狗在不同情況的表情,研究人員可以分出牠們的表情會否因注意力(研究人員站立方向),還是情緒(食物)而增加。研究人員分析測試錄影片段,發現當人面向狗隻時,牠們會有更多眉毛會上揚或伸脷表情,也會發出更多聲音。相反,食物出現與否就不會影響牠們的表情次數。

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要留意的是,研究並非指狗懂得弄出特定表情與人溝通,更不是指牠們會扮可愛來「操控」人類。研究人員認為結果或顯示狗隻表情不但會受情緒主導,更有可能會因「觀眾效應」影響而增加——狗隻會留意到「觀眾」是不是看著牠們。話雖如此,由於他們未有測量狗隻生理變化,所以也未能肯定狗隻表情改變是明白對方到有沒有注意自己,還是單純見到人臉的自然反應。

或者下次在街上再遇到狗隻,不妨試試偷望一下牠們有沒有弄出更多表情?

報告:

Kaminski, J., Hynds, J., Morris, P. & Waller, B.M. (2017). Human attention affects facial expressions in domestic dogs. Scientific Reports, 7. DOI: 10.1038/s41598-017-12781-x

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