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尋根究底之乳糖不耐症的迷思

2018/6/26 — 10:13

Unsplash

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「BB 肚疴,嘔奶,消化不良⋯⋯」這是一首 70–80 年代耳熟能詳的廣告歌,不過嬰兒時常肚疴或嘔奶,這隻藥丸有沒有效筆者真的無從稽考,但是不少父母都可能會聯想到「乳糖不耐症 (Lactose Intolerance) 」 。

近日,筆者在育兒頁面或網站上,看到不少有關「乳糖不耐症」的資訊,但甚少有從這病症的基礎去寫。再加上有位朋友問起相關資料,於是決定找找文獻資料,嘗試從根本去了解多點「乳糖不耐症」。

首先,乳糖是一種主要在人奶或牛奶中的碳水化合物,足月出世的正常嬰兒,可以每日消化 60–70 克乳糖,相當於飲用一公升奶,所以大部分嬰兒都有足夠能力去消化人奶中的乳糖。

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第二,早產嬰兒 (26–34 週) 因為小腸發展未完善,對乳糖消化能力較低,於是飲用人奶過後較大機會有「乳糖不耐症」的症狀,不過,這只是過渡性反應,隨著嬰兒小腸逐漸成熟,他的乳糖消化能力就會回復正常。

第三,足月嬰兒天生缺乏乳糖酶 (Congenital Lactase Deficiency) 是一個罕見的疾病,他們食用人奶時,除了不能吸收乳糖,而未能攝取足夠營養外,更會有不同不良反應,例如肚疴等。這些未必能接受人奶的 BB ,可能要用到不含乳糖的配方奶粉。

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第四,隨著年紀增長,乳糖酶表達 (expression) 會漸漸減少,研究顯示大約有 1 成小孩會在 3 歲、 3 成會在 5 歲及 7 成會在 12–14 歲開始有「乳糖不耐症」的症狀,這是正常的人體發展過程,因為人越大就越少需要透過攝取乳糖成長,故此乳糖酶(用於消化乳糖)的表達也無需維持。這些人未必需要完全遠離乳糖,只要減少攝取乳糖的份量,直至沒有症狀就可以,甚至往後還可逐漸增加乳糖份量。

最後,「乳糖不耐症」並不是過敏反應 (Allergic reaction) ,因為這並非由自身免疫系統的反應引起。因此,不少對牛奶過敏 (Cow's Milk Allergy) 的嬰兒,都會被誤會成是「乳糖不耐症」。這些對牛奶過敏的 BB 並不是對乳糖過敏,因此他們應該戒的是牛奶而不是乳糖,因此只要媽媽不飲牛奶或不吃牛奶製品,繼續餵食人奶都可以改善情況(除非嬰兒同時對牛奶過敏又患有「乳糖不耐症」)。然而,未有「對症下藥」的情況下,只是牛奶過敏的嬰兒就去戒乳糖,反而令嬰兒失去較易吸收的養份,甚至連人奶都被迫戒飲!

其實,「乳糖不耐症」或牛奶過敏很容易被混淆,要確診亦不容易。另外,由於兩者處理方法都有不同,所以遇到嬰兒飲奶有不良反應時,萬勿掉以輕心,最好還是要向醫生求診,找出原因,對症下藥!

參考資料:

Heine, R.G., AlRefaee, F., Bachina, P., De Leon, J.C., Geng, L., Gong. S., ... & Rogacion, J.M. (2018). Lactose intolerance and gastrointestinal cow’s milk allergy in infants and children – common misconceptions revisited. World Allergy Organ J, 10(1). DOI: 10.1186/s40413-017-0173-0

原文刊於作者 Facebook 專頁

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