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專家憂慮歐洲再爆發非洲豬流感

2017/12/22 — 16:15

資料圖片:網絡片段截圖

資料圖片:網絡片段截圖

歐洲出現新危機,野生生物學家及獸醫憂慮豬流感病毒重新「進駐」歐洲。

近年歐洲開始出現源自非洲東南部的非洲豬流感危機。非洲豬流感 (African Swine Fever) 自 1921 年首次於東非發現,病毒雖對人類無影響,卻會令不少受感染豬隻死亡,影響食物供應及畜牧業生計。當時東非就有 90% 豬隻染病身亡。此病毒可在動物分泌物生存,並透過依附在工人衣物上傳播。非洲豬流感終在 1957 年傳到葡萄牙。此後,更在西班牙爆發近 35 年。事隔數十年,病毒 2007 年再於非洲東南部出現,並在俄羅斯爆發,其後再經船運傳染到烏克蘭和白俄羅斯。

為預防從烏克蘭和白俄羅斯等國傳入非洲豬流感,立陶宛早在 2013 年開始邊境「設防」,防止非洲豬流感病毒經由帶菌野豬入境。邊防人員和動物學家佈下天羅地網:一方面噴灑消毒劑,另一方面以不同方法驅趕外來動物和設置圍籬。

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然而,這些方法仍然無阻病毒入境。 2014 年 1 月,研究人員從立陶宛邊境兩隻野豬死屍發現非洲豬流感病毒,正式確認病毒入侵歐盟。其後,病毒開始向西方散播,愛沙尼亞更需要在 2015 年撲殺近 22,000 隻豬,以抑制疫情。今年夏季病毒更開始進佔捷克,及波蘭華沙出現。此情況開始向德國和丹麥等畜牧國家響起警號。

要預測和預防疫情並不容易,野豬爆發就令問題更難解決。由於野豬可四處走動,所以患病野豬的尿液、糞便和分泌液會污染土壤,動物和人類會可無意間將病毒帶到不同地方。獵人在打獵時,被捕獵野豬流下的血液傳染度極高,傳播風險更大。

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科學家估計,野豬群一旦感染非洲豬流感病毒,便有機會互相感染。幼豬有更大機會從環境接觸到豬流感病毒。另外,獵人會在冬天餵養野豬,令牠們活動範圍更大,也使科學家更難了解病毒傳播模式。野生流行病學家 Vittorio Guberti 在《科學》訪問中指出,現時科學家沒有足夠數據,完全了解野豬繁殖數據。未來需發展新模型,以估計需要捕殺多少野豬及野豬屍體,才有機會控制疫情。

但醫學並非對這場硬仗束手無策,除持續監察外,一方面農民可繼續小心防止外來動物走到農場,而政府也可在邊境設立關口,徹底為出入的運送車輛消毒。現時丹麥已會要求從非洲豬流感爆發國家的車輛消毒後才可入境。另外, 1990–2000 年代,曾有研究人員嘗試將疫苗混入食物,吸引野豬進食,從而令 80% 野豬對經典型豬流感 (Classic swine fever) 病毒免疫。然而,現時仍未研發到非洲豬流感疫苗。 

來源:
Science, African swine fever outbreak alarms wildlife biologists and veterinarians, 20 December 2017

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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