立場新聞 Stand News

失眠致腦細胞「食」腦 或與失智有關

2017/5/30 — 10:00

失眠過後精神不萎,而且感覺善忘,這是正常不過的事。最新的意大利研究顯示,消化衰老細胞及廢物的神經膠細胞 (glial cell) 會在睡眠不足的老鼠中過份活躍,長遠會「吃掉」自己的腦,或使其出現如腦退化症 (Alzheimer’s disease) 等的腦神經問題。

為了解失眠會如何影響腦細胞,意大利馬爾凱理工大學神經學學者 Michele Bellesi 的團隊將老鼠分為四組:

  • 第一組 — 老鼠會睡至少 6-7 小時
  • 第二組 — 老鼠會被短暫弄醒,但仍會睡 6-7 小時,以模仿睡質素差的情況
  • 第三組 — 老鼠比正常活動多八小時,老鼠一旦打瞌睡,研究人員會敲打鼠籠
  • 第四組 —  老鼠連續五日不睡,以模仿慢性失眠狀況。

團隊特別留意老鼠腦中的神經膠細胞,這些細胞有多種不同功能,有的能替神經元提供物理性支持,有的則能為神經元提供養分及氧氣,亦有膠質細胞可摧毀病原體,並移除死亡的神經元。此前已有研究發現,調控神經膠細胞的基因會在連續失眠後活動較為活躍。

廣告

團隊發現其中一種會修正不需要神經突觸的星形膠質細胞 (astrocyte) ,在第一組睡眠足夠的老鼠,只有 5.7% 的神經突觸有星形膠質細胞活躍活動,第二組為 7.5% ,至於另兩組睡眠不足及連續失眠的老鼠則分別有 8.4% 與 13.5% 神經突觸出現星形膠質細胞活躍活動。結果顯示,睡眠不足會引發星形膠質細胞分解腦部連結及腦部廢物。這亦是首次有研究發現,腦神經突觸確實地被神經膠質細胞「吃掉」。

這個現象短期來說或有好處,因為研究顯示,使用得最多、體積最大的神經突觸才被修正, Bellesi 以舊家俬比喻這些突觸,指兩者同樣需要多加清掃與注意。

廣告

團隊又發現微膠細胞 (microglial cells) 同在兩組失眠老鼠中更為活躍,微膠細胞雖然會在腦中尋找損壞細胞,但此前有報告發現微膠細胞過度活動與一系列腦神經問題有關,包括腦退化症——這亦解釋到為何缺乏睡眠的人比較呆滯。

現時我們仍未清楚睡眠如何保護腦部; Bellesi 的團隊則會繼續研究失眠的影響力有多持久。

來源:
New Scientist, The brain starts to eat itself after chronic sleep deprivation, 23 May 2017

報告:
Bellesi, M., de Vivo, L. & et al. (2017). Sleep Loss Promotes Astrocytic Phagocytosis and Microglial Activation in Mouse Cerebral Cortex. Journal of Neuroscience 24 May 2017, 37 (21) 5263-5273; DOI: https://doi.org/10.1523/JNEUROSCI.3981-16.2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

發表意見