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多地沿海大型古墓或是海嘯死難者亂葬崗

2018/8/3 — 15:11

資料圖片,圖片來源:pexels.com

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歷史上,人類一直受致命的自然災害所威脅。不過奇怪的是,學者很少發現到與氣候、地震、海嘯相關造成的亂葬崗。最新刊於 Journal of Archaeological Method and Theory 的研究則分析了沿海大型墓地,讓現代人窺探被遺忘的人類與海嘯關係歷史。

有份參與研究的新南威爾斯大學自然災害專家 James Goff 指,過去學界都不曾視海嘯為沿海墓地出現的原因;證明一個遺址與海嘯有關後,可能改寫我們對史前人類定居沿海地區的認知。

是次研究分析了南太平洋瓦努阿圖、所羅門群島、蘇格蘭北部奧克尼群島和昔德蘭群島的沿海史前人類埋葬遺址,這些有 500–5,000 年歷史的遺址都曾被認為是戰爭受害者和病人居住的地點。但與此同時,根據地質數據顯示這些地區也曾經歷過海嘯,這些巧合卻從未有人跟進探究。因為類似規模的海嘯在歷史上間距,比其他類似的自然災害如颱風較長,可能每 250–500 年才出現一次。

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近年,日本與印尼遭遇的大海嘯,亦令團隊更了解在毀滅性海嘯後人類如何埋葬死者。另外,由於海嘯難以被預測,居於沿岸的人類很多時無法及時逃避,結果造成大量死亡數字,並須立即埋葬死者避免爆發疫症,也因此這些墓地都無特定的文化或宗教特徵,而伴隨死者的可能也有其他海洋生物屍體。

更重要是,海嘯死難者通常因遇溺、被硬物撞到造成嚴重傷口感染而死。領導研究的牛津學者 Genevieve Cain 指,除了尋找地質證據之外,也可從墓地骸骨中找到線索。例如死難者可能在遇溺時,吸入海水當中有矽藻等微生物,而矽藻會最後會積聚到較大骨頭中的骨髓內。如果從中找到矽藻,這就表明骸骨屬海嘯死難者。

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Goff 又舉例指,所羅門群島的沿海墓地遺址的文化特徵與當中骸骨就相當吻合「海嘯墓地」的說法,因為大部份死者都是非常年輕,而且被埋的位置都不似正常墓地。不過,他提醒並非每個沿海大型墓地都是與海嘯有關,研究只是填補了歷史其中一片空白之處,他又期望未來其他學者在研究類似墓地時不再忽視海嘯這個因素。

來源:
ScienceAlert, Mysterious Mass Graves From Up to 5,000 Years Ago May Exist For a Surprising Reason, 2 August 2018

報告:
Cain, G., Goff, J. & McFadgen, B.J. (2018). Prehistoric Coastal Mass Burials: Did Death Come in Waves?. Archaeol Method Theory published online 13 July 2018. doi: 10.1007/s10816-018-9386-y

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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