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地球自轉減慢速度增快致更多地震? 學者:需較多證據支持

2017/11/21 — 13:51

【編按:原文指「地球自轉減速情況會維持最多 5 年」,實際上地球自轉速度一直變慢,原文意思應為「地球自轉減速增快循環只會維持最多 5 年,此後會稍為緩和。」下文已作出更正。】

有美國研究人員發現地球自轉速度減慢或與地震次數相關,他們認為若模型正確, 2018 年將是下一個「大地震年」。不過,科學家則強調研究仍屬假說,地震次數不一定會大幅增加。

美國科羅拉多大學及蒙大拿大學研究人員 Roger Bilham 和 Rebecca Bendick 於年度美國地質學會會議發表新假說,指地球自轉減慢會增加地震機會,其報告現已刊於《Geophysiclal Research Letters》

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Bilham 與 Benedick 將 1900 年以來發生的大地震與地球自轉速度數據對比。他們發現約每 32 年赤度附近地區七級以上的地震次數就會增加 30%。地球自轉減速增快循環只會維持最多 5 年,此後會稍為緩和,但會在「循環」的最後一年引發地震增加。對上一次地球自轉減速增加循環約於 2006 年開始,而 5 年後即 2010 年的地震次數亦有所增加,總共出現 23 次七級以上地震。 2014–2017 年間地球自轉減慢增加,若研究人員提出的假說正確,2018 年將踏入自轉減慢的第 5 年,七級以上地震次數或會上升。

甚麼是假說 (hypothesis)?
科學家會提出假說解釋觀察數據,或以此預測不現象。這類假說一般建基於以往的發現。科研人員需找出證據支持和驗證假說後,方可稱之為科學證據。

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然而,現時研究並無明確理論解釋和預測地震次數。地質學家  Erik Klemetti 在《Discovery Magazine》指出,由於 Bilham 與 Benedick 未能預測到地震發生的時間和地點,並非如外界所指的「預測」。除此以外,地震數據變異可以很大,即使下年地震次數超過平均數的 15–20 次,也不代表確認地震次數是由地球自轉速度減慢引起。

地質學家 Trevor Nace 在《Forbes》博客專欄指,地震仍然是最難以預測的天災,若假說屬實,Bilham 與 Benedick 的研究或有望成為新方法令社區知悉未來面對的地震風險。另一天體物理學博客 Ethan Siegel 亦有類似意見,並指一年後將有更多證據驗證兩位科學家的假說。他認為若有更多證據支持該假說,將有助了解地震成因及預計哪些年份地震次數風險會增加。 

來源:

  1. Erik Klemetti, Could a Change in the Earth’s Spin Lead to More Earthquakes Next Year?, 19 November 2017
  2. Ethan Siegel, Earth's Rotation IS Slowing Down. But More Earthquakes? That's A Hypothesis, Not A Fact, 20 November 2017
  3. Trevor Nace, Earth's Rotation Is Mysteriously Slowing Down: Experts Predict Uptick In 2018 Earthquakes, 20 November 2017

報告:

  1. Bilham & Bendick. (2017). Abstract: A Five Year Forecast for Increased Global Seismic Hazard, Geological Society of America Abstracts with Programs. 49, 6. DOI: 10.1130/abs/2017AM-300667
  2. Bilham & Bendick. (2017), Do weak global stresses synchronize earthquakes?, Geophysical Research Letters, Published Online. DOI: 10.1002/2017GL074934

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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