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土耳其發現 8,200 年歷史陶器 顯示當時人類已有能力抗氣候變化

2018/8/14 — 13:44

加泰土丘遺址
Credit: Çatalhöyük Research Project Facebook

加泰土丘遺址
Credit: Çatalhöyük Research Project Facebook

在大約 8,200 年前,全球突然變冷,導致北半球大部份地區的夏天變得更為乾旱,對史前人類農業造成一定程度的影響,不過考古學家一直對當時的農民如何忍受氣候變化。

最近,研究人員在來自世上已知人類最古老定居地、屬 UNESCO 世界文化遺產加泰土丘 (Çatalhöyük) 破碎陶器上,發現動物脂肪痕跡,或可讓考古學界更了解史前人類與天災的密切聯繫。研究現已刊於《美國國家科學院院刊 (PNAS) 》。

現今加泰土丘只是一堆位於土耳其中部的沙塵土丘,但在公元前 7500-5700 年,早期農民曾在此種植小麥、大麥與豆類,亦有牧養綿羊、山羊與牛等動物。在最高峰時期,可能曾有約一萬人於這裡定居生活。此前曾有研究指當時的人類曾大量使用石膏,不單作為家居牆壁材料、藝術畫布,更會將之塗在死者頭骨之上,試圖呈現逝去親人的原本面貌。

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而在公元前 6200 年左右,全球氣候變冷科學家認為獨發這個事件的是,北美兩大冰融湖崩潰,融冰水流入北大西洋,改變了當地水流和天氣模式。由英國與波蘭學者組成的團隊,試圖在加泰土丘找出當地農民有否留下什麼文物,可讓他們了解當時的氣候變化。

團隊過去幾年都找到多個有 8,300-7,900 年歷史的陶器與其碎片,團隊發現這些陶器均用於儲存肉類,當中更有相對保存完好的動物脂肪殘留在多孔的陶器碎片之中。由於當年的氣候變化帶來極端乾旱,減少了農作物收成,加上冬季變得更為寒冷,增加動物的糧食需求。研究人員推斷,這兩種效應可能會令牲畜變得更瘦,牠們的脂肪化學成份或會記錄了這種飲食壓力。

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該團隊利用氣體色譜法 (gas chromatography) 技術分析這些動物脂肪的氫同位素,發現只有在約 8200 年歷史的陶器碎片中,氫同位素氘 (deuterium, 又稱重氫) 比例對比其他樣本高約 9% 。此前對該地區氣候和植物化學成份的研究表明,較少的降雨量與較高氘比率有關。然而,是次研究則是有首次直接考古證據證明較高氘比率與當年氣候變化有關。團隊又補充指,分析世界各地類似的陶器碎片將有助更準確重塑古代氣候。

另外團隊又在當地有更多當地人適應氣變化的發現。從氣候變得更冷更乾時,當地的動物骨頭相對有更多被切割的痕跡,顯示當地人曾不放過任何可食用的肉類。團隊指,當時的牛隻數量減少,但山羊更能適應乾旱天氣,當地人轉而飼養更多山羊。此外,加泰土丘的建築設計也有重大改變,由大型的共享住處,變成越來越小的個別家居,反映了當時人群越來越獨立的一面。

研究其中一位作者、布里斯托大學生物化學家 Richard Evershed 指,這些發現都顯示當時人類在氣候變化底下已有一定程度適應力,但氣候變化同時亦改變了其社會結構與文化。

然而,未有參與研究的約克大學考古學家 David Orton 提醒,加泰土丘在當年氣候變化前已有數百年的變更,很難斷定其中有多少與氣候變化有關。雖然氣候變化可能加速了這些變化,但很可能不是事實的全部。

來源:
Science, Animal fat on ancient pottery reveals a nearly catastrophic period of human prehistory, 13 August 2018

報告:
Roffet-Salque, M., Marciniak, A., Valdes, P.J. & et al. (2018). Evidence for the impact of the 8.2-kyBP climate event on Near Eastern early farmers. PNAS August 13, 2018. 201803607. doi: 10.1073/pnas.1803607115

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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