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哥斯拉獲 NASA 認可為星座 仲有小王子座、變形俠醫座…

2018/10/18 — 17:20

星空,自古一直是人類文明的泉源。詩仙李白亦有云﹕危樓高百尺,手可摘星辰。不敢高聲語,恐龍哥斯拉。

無錯啦,係恐龍哥斯拉﹗堪稱人類史上最著名的怪獸哥斯拉,今日獲美國太空總署 (NASA) 的 Fermi 研究團隊認定為星座之一﹗

今年是載有「費米伽瑪射線空間望遠鏡 (Fermi Gamma-ray Space Telescope)」的觀測衛星升空十周年。為記念此事,Fermi 研究團隊特別給予哥斯拉一個星空的機會。不過,一般來說,定義我們現時認識的 88 個星座的,其實不是 NASA,而是國際天文學聯合會 (International Astronomical Union, IAU),所以哥斯拉座不能算是正牌。雖不是正牌,不過 NASA 也算名牌,相信哥斯拉還是會開心的。

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據 Fermi 研究團隊指,哥斯拉座不是胡亂編造,而有理論原因﹕由於其研究的「伽瑪射線暴」現象,即天空某方向的伽瑪射線強度在短時間內突然增強,隨後又迅速減弱的現象,與哥斯拉放出熱線類似,因此研究團隊有此聯想。

此外,哥斯拉也不是唯一獲選者。團隊發表的其他 20 個星座還有「小王子座」、「變形俠醫座」、「巴黎鐵塔座」、「愛恩斯坦座」等。如果你是物理人,大概還會認識著名的「薛丁格貓座」(莫問生死)。讀者可以在 NASA 網站看到它們的身影。Fermi 的科學家 Julie McEnery 指:「發展這些非官方星座,是突出 Fermi 十年成果的趣味方法。」

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費米伽瑪射線太空望遠鏡是在地球低軌道的伽馬射線太空望遠鏡,於 2008 年 6 月 11 日升空,由 NASA、美國能源部、德國、法國、意大利、日本、瑞典政府機關聯合執行

多用來進行大面積巡天以研究天文物理或宇宙論現象,其搭載的伽瑪射線爆監視系統 (Gamma-ray Burst Monitor, GBM) 可用來研究伽瑪射線暴,也就是今次星座中哥斯拉噴出的那團火焰。

來年恰好是哥斯拉 1954 年首作放映的 65 周年紀念。這隻怪獸至今已威脅了地球 29 次,總目擊者人次突破 1 億。不知下次哥斯拉會否從太空降落地球?

(PS﹕順帶一提,文首是李白《夜宿山寺》,「恐龍哥斯拉」的真相是「恐驚天上人」。)

來源:
Oricon News, ゴジラ、NASA研究チームが“星座”に認定 日本の怪獣では初, 18 October 2018
Phys.org, NASA's Fermi mission energizes the sky with gamma-ray constellations, 17 October 2018

文/G 、審核/Edward Ho

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