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哈勃遙望圍繞著火星的月亮

2017/8/28 — 11:19

哈勃拍攝到火衛一圍繞火星的相片
Credits: NASA, ESA, and Z. Levay (STScI)
Acknowledgment: J. Bell (ASU) and M. Wolff (Space Science Institute)

哈勃拍攝到火衛一圍繞火星的相片
Credits: NASA, ESA, and Z. Levay (STScI)
Acknowledgment: J. Bell (ASU) and M. Wolff (Space Science Institute)

火星有兩個月亮,火衛一名為福波斯 (Phobos) ,由於它十分細小,在哈勃望遠鏡看過去,如像一顆遠方的恆星。

在 22 分鐘內,哈勃在不同時間內拍攝了 13 張不同的相片,原本哈勃望遠鏡只想看火星,怎料拍攝到福波斯的軌道,可說是錯有錯著。

文首圖是哈勃望遠鏡於 2016 年 5 月 12 日拍攝的,當時火星距離地球 5,000 萬英里遠,也是過去 11 年最接近地球的其中幾天。而這幅相片則在 2017 年 7 月 20 日在網上公佈。

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福波斯像一個足球的形狀,約為 16.5 英里 X 13.5 英里 X 11 英里,它也是太陽系中最細小的月亮之一。它每隔 7 小時 39 分就可以圍繞火星一個圈,比火星的自轉更快。每一個火星日(24 小時 40 分),福波斯就會從西邊升上來,在天空經過三次。它也是整個太陽系的自然衛星中,唯一一個會比自己圍繞的行星運行更快的月亮。

這幅高解像度的福波斯相片是由火星偵察軌道器於 2008 年所拍攝的。
Credit: NASA/JPL/University of Arizona

這幅高解像度的福波斯相片是由火星偵察軌道器於 2008 年所拍攝的。
Credit: NASA/JPL/University of Arizona

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福波斯在 1877 年 8 月 17 日被發現,而在 1970 年代,首次拍攝過這個月亮。

火星的兩個月亮,包括福波斯及火衛二得摩斯(Deimos) 的名命,都是以希臘神話中表示恐懼的形像,福波斯代表畏懼,得摩斯代表害怕,他們都是戰神阿瑞斯的兒子。

福波斯最終也難逃毀滅的命運。根據科學家的觀測,福波斯的軌道正逐漸接近火星,每 100 年大約接近 6.5 尺,所以在 3,000 至 5,000 萬年之後,它應該會撞向火星表面。

福波斯在火星表面 3,700 英里的地方圍繞著火星運轉,它也是全個太陽系中最近自己圍繞行星的月亮。如果你在火星表面觀看,福波斯大約有我們看到的月球直徑的三份之一左右,但如果你在福波斯表面看火星,則火星會佔據整個天空的四份之一那麼大。

福波斯擋著太陽(日食),則因為它較細小,火星的太陽也比地球看上去細小,所以就像日環食那樣子。火星車好奇號於 2013 年 8 月 20 日,好奇號在火星上的第 369 日,曾經拍攝過福波斯擋著太陽的圖片,這個日食現像只維持了三秒。

火星的三秒鐘日環食
Credit: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M Univ.

火星的三秒鐘日環食
Credit: NASA/JPL-Caltech/Malin Space Science Systems/Texas A&M Univ.

原刊於星匯點星匯點 Facebook 專頁

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