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南韓學者促請政府放寬人類胚胎研究管制

2017/9/14 — 15:15

人體胚胎 /Wikimedia

人體胚胎 /Wikimedia

雖然人類胚胎研究與基因修改技術治療初見成效,但社會上仍對此有安全性和倫理爭議。現時只有美國、中國、英國及瑞典容許相關測試。南韓上月舉行生物倫理學公眾論壇,邀請 11 位學者和研究人員參與相關討論。有部份專家認為當局應考慮放寬人類胚胎基因研究規定。

2006 年南韓生物學家黃禹錫被揭發偽造基因改造研究結果後,南韓當局對此類研究審核變得極為嚴謹,一般科學家根本難以獲批。大田基礎研究中心基因工程師金秀洙在公眾論壇中指出,現時法例只容許當地科學家修改體外細胞,不能用於胚胎或者會重新置入人體的細胞之上,難以作臨床及胚胎測試。因此他認為有急切需要重新檢視相關法例和機構。然而,有部份學者警告則政府不應未有公開咨詢下,倉卒修改相關法例。南韓當局亦向科學期刊《自然》表示,現時未有計劃修改任何相關法例。

由於受法例所限,當地科學家基因研究大多要到外國的衛星實驗室進行。發育生理學家李東力的研究隊伍雖是少數獲批作基因研究的科研隊伍,但他在《自然》訪問亦坦言,研究只能用冷藏卵子研究,令他們難以在授精後取出胚胎中的幹細胞作研究,令研究成效大幅降低。前年他的研究隊伍發表的人類幹細胞研究報告,也因要為避開相關規定,實驗需於加州實驗室進行。

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對於南韓研究人員而言,放寬相關條例不只是為方便;反而是可鼓勵更多生物學家投身基因研究,從而了解東亞人種基因議題,以及找出更合適方法治療病症。李東力認為基因研究規定並非一夜之間可解決的問題,但隨科技發展,此類公眾論壇是改變的重要一步。

來源:

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Nature, South Korean researchers lobby government to lift human-embryo restrictions, 8 September 2017

文/Edward Ho、核稿/Alan Chiu

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