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南非洞穴發現 7.3 萬年石塊 或證當時智人已懂繪畫

2018/9/17 — 16:34

圖片來源:Nature

圖片來源:Nature

人類究竟何時開始嘗試繪畫呢?有考古團隊從南非洞穴地層中,發現了迄今最古老的人類畫作——一塊約 4 厘米長、有 9 條縱橫交錯紅線的石塊,相信有 7.3 萬年歷史。研究已於上周刊於《自然》。

早期智人 (Homo sapiens) 曾於 10 萬至 7.2 萬年前居於布隆伯斯洞窟 (Blombos Cave) 內以及附近地區。此前的考古挖掘工作已經發現當地人是群相當有藝術細胞的「藝術家」,例如考古學家曾從洞穴中找到用動物骨頭、海螺殼,以及含紅色氧化鐵礦物的赭石 (orche) 製成的珠子,珠子上更刻有幾何圖案。領導是次研究的挪威卑爾根大學考古學家 Christopher Henshilwood 亦於 2011 年在該洞穴也曾發現當時人類的藝術「工具包」,當中包括數個大型海螺殼,內裡殘留赭石顏料。

除了喜歡製作首飾與裝飾品, Henshilwood 的團隊在是次研究中發現當地早期人類也喜歡畫畫。團隊在該遺址約有 7.3 萬年歷史的土層發現了一塊長 4 厘米的石塊,上面有九條相信由赭石繪畫的紅線,更重要是該些紅線並非輕力繪於石頭表面,首次讓學界了解布隆伯斯洞窟的史前居民如何將赭石應用為顏料。團隊又估計所發現的石塊只是整幅圖畫的一小部份,但暫時不知道原有的石畫到底多大。

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有份參與研究的法國波爾多大學考古學家 Francesco d'Errico 表示,這些紅線圖案讓人聯想到此前於同一洞穴中其他刻有圖案的文物,類似的圖案在不同媒體上用不同技術複製著,表明這些圖案對當地人具有象徵意義,但團隊不清楚其意義何在。

英國修咸頓大學考古學家 Alistair Pike 向《自然》表示,此前當地的發現並不能證明當時人類已有藝術概念,可能只是在磨石時留下痕跡,但他指是次的研究有更清晰證據指當時人已有一定意識製作藝術品。

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智人的近親尼安德特人也在相近的時間已製作藝術品。本年二月, Pike 有份參與的研究顯示尼人在現代智人遷徙到歐洲之前的 6.5 萬年左右,已懂在西班牙的三個洞穴裡畫畫以及使用顏料塗在貝殼上,不過其後有學者質疑該研究的鑑年方法

來源:
Nature, World’s oldest drawing is Stone Age crayon doodle, 12 September 2018

報告:
Henshilwood, C.S., d’Errico, F., van Niekerk, K.L. & et al. (2018). An abstract drawing from the 73,000-year-old levels at Blombos Cave, South Africa. Nature published 12 September 2018. doi: 10.1038/s41586-018-0514-3

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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