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十歲童修道院石路發現白堊紀魚類化石 專家:保持好奇心好重要

2018/2/2 — 15:55

Candelarhynchus padillai 意想圖
Credit: Oksana Vernygora

Candelarhynchus padillai 意想圖
Credit: Oksana Vernygora

2015 年,一個十歲男孩與家人正在哥倫比亞東北城鎮拉基拉遊覽,來到 17 世紀建成的 La Candelaria 修道院時,在院外石板路其中一塊石頭發現魚型圖案,當時他拍下石頭然後繼續參觀。

隔了數天,男孩將相片傳到當地古生物研究中心。職員看過相片後認為有機會是全新發現,立刻聯絡加拿大阿爾伯塔大學生物科學部教授 Alison Murray 。 Murray 的團隊一直與中心合作,在哥倫比亞進行考古工作,而她的團隊在收到消息後亦立即出發來到拉基拉。

團隊跟著線索,重新走過有十五年歷史的石板路,最終找到該 16 吋長的魚類化石,原本壓住化石的另一邊石塊也在石板路上,離最初發現的位置距離 25 公尺。其後團隊追查後發現這些石塊均來自當地同一廢棄採石場,當中亦有其他海洋生物化石。

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團隊分析過後,認為化石仍保存良好並有 9,000 萬年歷史,屬白堊紀深海魚類,能於急速水流生存,亦是南美全新發現的品種,相信現今已無直系後代。團隊將之命名為 Candelarhynchus padillai ,以紀念化石在 La Candelaria 修道院發現,當中的希臘文 rhynchus 則代表 C. padillai 擁有長鼻。研究現已刊於《Journal of Systematic Palaeontology》

Credit: Vernygora, O & et al. (2017).

Credit: Vernygora, O & et al. (2017).

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團隊指,在白堊紀時代當地的安第斯山脈大部份位置均在水下,相信會有更多海洋生物化石出土。另外,化石的發現幫助學者了解熱帶地區當時的海洋生物多樣性,以了解一直以來生物多樣性的轉變,並可預測在氣候變化下對生態有何影響。領導是次研究的 Oksana Vernygora 指,魚類演化的重要性一直被低估,但魚類會因應環境而出現體型改變,單是魚類的多樣性已可知道當時海底世界的大概模樣。

團隊未有對外公佈男孩的名字,但希望男孩在看到報道後記得自己的發現並與他們聯絡,以給予正式答謝。有份參與研究的 Javier Luque 指,發現提醒我們要時常保持好奇心,以全新的眼光看待世界,否則就會錯過美好的事情。

來源:
University of Alberta, Child aids paleontologists in discovery of new ancient fish species, 31 January 2018
CBC News, Young tourist helps Edmonton researchers in discovery of rare Colombian fish fossil, 31 January 2018

報告:
Oksana Vernygora, O., Murray, A.M., Luque , J. & et al. (2017). A new Cretaceous dercetid fish (Neoteleostei: Aulopiformes) from the Turonian of Colombia. Journal of Systematic Palaeontology published online 13 Nov 2017. doi: 10.1080/14772019.2017.1391884

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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