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剛果小兒麻痺症再爆發 或與口服疫苗有關

2018/7/3 — 16:41

資料圖片,圖片來源:unicef

資料圖片,圖片來源:unicef

剛果除了受伊波拉疫情困擾,當地小兒麻痺症亦持續爆發,源頭可能是由口服疫苗導致的罕有病毒變種引起;專家憂慮當地疫情可能會擴散至非洲其他地方。

剛果在 2018 年起已有 7 位小童因小兒麻痺症而癱瘓,在上月 21 日更在遠離疫區的烏干達邊境附近發現新感染個案。世衛「全球消除小兒麻痺症倡議 (Global Polio Eradication Initiative) 」總監 Michel Zaffran 更形容當地「絕對 (absolutely) 」是現今最令人憂慮的小兒麻痺症疫區。這類個案早於 2000 年發現,與其他國家發現、天然存在的脊髓灰質炎病毒不同,而是由口服小兒麻痺症疫苗引起;世衛亦在當年提出在天然病毒完全消失後就需停用口服疫苗。

小兒麻痺症口服疫苗是以弱化病毒製造,這是此種疫苗的最大優點,同時也是缺陷。弱化病毒在初期能傳播到其他人之中,令未有接種疫苗的人士也可以對小兒麻痺症病毒產生抵抗力。然而,當弱化病毒在一些接種率較低的地方傳播時,病毒就可一直在社區中傳播,並且有足夠時間出現變異。這種罕見情況下出現變異的病毒能重獲毒性,並稱為「疫苗衍生脊髓灰質炎病毒 (circulating vaccine-derived polioviruses, cVDPVs) 」,當中大部份為 cVDPVs–二型病毒。有專家指出,若不盡快遏止相關病毒散播,將成為疫症消滅的一大障礙。

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cVDDPVs 於近年持續惡化,流行病學家 Nicholas Grassly 指出,現時必須盡快處理 cVDPVs 爆發問題,甚至比處理天然存在的脊髓灰質炎病毒更加重要。全球消除小兒麻痺症倡議亦決定不能再等。 2016 年 4 月, 155 個國家已移除接種口服二型脊髓灰質炎病毒疫苗,由此嘗試控制二型 cVDPVs 散播,但現時仍未知悉效果如何。

不過,除去二型脊髓灰質炎病毒疫苗也有機會增加爆發風險,因此,世衛亦研發了另一種單價口服疫苗 (mOPV2) ,專門對付二型脊髓灰質炎病毒。這種疫苗能抑制疫情發展同時,亦不會與之前的口服疫苗般一樣會引致病毒變異。剛果也開始有爆發現象:去年 6 月,馬尼埃馬省'衛生人員也在當地首次發現案例,其後 900 公里以外的上洛馬米省亦出現感染個案。最令人擔心的是,上洛馬米省與馬尼埃馬省發現的並不是同一病毒株,或反映病毒已在當地傳播一段時間。

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為控制疫情,當地衛生部門嘗試與其他國際組織嘗試為 8 個風險最高的衛生區域居民提供 mOPV2 疫苗。不過,由於當地衛生設施有限,加上交通網路不完善,因此一直未能為足夠兒童注射疫苗。疫苗亦由上洛馬米省散播到鄰近的坦噶尼喀省及上卡坦加省。與此同時,剛果其他省份亦發現疫情在一些未有 mOPV2 接種計劃的地區爆發。此些爆發均反映當地通報機制相當落後。世衛發言人 Oliver Rosenbauer 表示,當地部份省份的治安惡劣情況,令問題更為嚴峻和複雜。

儘管如此,研究人員對控制 cVDPDVs 尚有信心,一切只是時間問題。專家估計,若二型病毒會在非洲繼續散播,最差情況將會是要重用原來的口服疫苗控制疫情,浪費過往幾年的抗疫成果。 

來源:
Science, Alarming polio outbreak spreads in Congo, threatening global eradication efforts, 2 July 2018

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

 

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