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初步研究發現:驗血測試或助預早發現癌症

2018/1/19 — 13:39

常言道:病向淺中醫,及早發現癌症能增加治癒機率。美國約翰霍普金斯 Kimmel 癌症研究中心聯同澳洲 Walter and Eliza Hall 醫學研究中心研究人員就研發出血液檢測工具 CancerSEEK ,希望可在未來幫助診斷 8 種常見癌症。

要診斷癌症,其中一個方法是以作活體抹片檢查。此類活體抹片檢查一般較具「創傷性」,須採用手術切除、內窺鏡等方法抽取樣本。因此,此類方法不會在未有先兆時就採用。Walter and Eliza Hall 醫學研究中心研究人員嘗試以另一種名為血液活檢 (liquid biopsy) 檢查的方法,預早診斷癌症。

與傳統抹片檢查不同, CancerSEEK 只需抽取血液樣本檢測。癌症發病初期,只有極少量細胞出現異變形成腫瘤。此類異變腫瘤會釋出獨特的 DNA 和蛋白質到血液之中。新驗血工具 CancerSEEK 能從血液樣本中「大海撈針」。透過測量血液中變異 DNA 和蛋白質的微小變化,判斷測試者有沒有機會惡化成癌症。

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研究人員為測試工具是否可靠,邀請了 1,000 位患有不同早期癌症病人參與研究。他們發現 CancerSEEK 診斷 8 種癌症的陽性中位數為 70% ,而檢測卵巢癌、肝癌、胃癌、胰臟癌和食道癌的真陽性率  (sensitivity) 則界乎於 69–98%。除意以外,研究人員亦能在 83% 個案中成功判斷出病人癌症的發病位置。另外,研究人員亦在 812 位健康參加者中測試 CancerSEEK 真陰性率 (specificity) 。當中只有 7 位出現假陽性反應,真陰性率達 99% 。

然而,此數據仍未足以反映測試假陽性數目減少。要確認此類個案確實為「假陽性」,一方面需在幾年後跟進測試,確保他們並非有未知癌症;另一方面,研究人員只判斷「陽性」或「陰性」發現率不可能如實反映測試是否可靠和準確,所以要考慮真陽性率 (sensitivity) 和陰性率 (specificity) 。真陽性率是指在真正陽性樣本中,正確判斷為陽性的比率;真陰性率則是在真正陰性樣本中,正確判斷為陰性的比率。

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假設有一種不存在的癌症發病率為千份之一,每 10 萬人就有 100 位會患上癌症,另外 99,900 人沒有患癌。假設測試可準確測試出 99% 沒有患病的人為「陰性」 ,即代表另外 999 位會被誤診為癌症患者(假陽性)。另一方面,假設測試可準確測試出 70% 的癌症個案,在此情況下,測試則可準確找出 70 位真陽性患者,同時將 999 人誤診為癌症病人。

因此,現時 CancerSEEK 離投入市場還言之尚早。研究人員正在美國展開大型研究,在未來 3–5 年間收集更多數據,以確定 CancerSEEK 是否有效。帶領研究的 Nickolas Papadopoulos 估計,若 CancerSEEK 研發成功,血液測試或會訂價約 500 美元(折合約 4,000 港元)。 他們亦相信 CancerSEEK 或在將來可令更多人預早發現癌症,並盡快接受治療。

原文:
The Conversation, A new blood test can detect eight different cancers in their early stages, 19 January 2018

報告:

Cohen, J.D., Li, L., Wang, Y., Thoburn, C., Afsari, B., Danilova, L.,...& Papadopoulos, N. (2018). Detection and localization of surgically resectable cancers with a multi-analyte blood test. Science, Published Online. DOI: 10.1126/science.aar3247

文/Edward Ho、審核/Alan Chiu

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