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全球 10% 蝙蝠為冠狀病毒宿主

2017/6/15 — 15:28

背景圖片來源:Sarah J Dow LRPS / flickr

背景圖片來源:Sarah J Dow LRPS / flickr

據最新大型調查,蝙蝠是全球冠狀病毒的天然宿主。發現將令傳染病學家從觀察不同蝙蝠種類的地理分佈及其攜帶的病毒行為,改善預測冠狀病毒從動物傳播到人類機會的準確度。研究現已刊於 Virus Evolution

此前蝙蝠已被懷疑與嚴重急性呼吸道症候群 (SARS, 又稱「沙士」) 及中東呼吸綜合症 (MERS) 有關,但直到現在科學界才開始了解蝙蝠與冠狀病毒的關係。

是次研究由美國國際開發署資助,該署其中一個計劃宗旨是在病毒由動物傳人之前有所防範。而冠狀病毒在 2002 年首次成為全球新聞頭條,當年沙士於香港及中國內地爆發,並傳至全球 27 國,感染近 8,100 人造成 774 人死亡。到 2012 年,沙地阿拉伯爆發另一冠狀病毒引發的 MERS 疫情,造成 640 人死亡。此前就曾有研究指,蝙蝠將 MERS 病毒傳至駱駝再傳人。

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為了解冠狀病毒於全球的分佈,紐約哥倫比亞大學病毒學家 Simon Anthony 領導的團隊於非、亞、中南美洲的 20 國,捕捉 12,300 隻蝙蝠、 3,400 隻鼠類及鼩鼱 (shrew) 和 3,500 隻猴子,收集其口水、尿液與糞便樣本作基因分析,之後將這些動物放回原棲息地。採集樣本的地區都是此前確認為病毒會由動物傳人的熱點。

研究發現,近 10% 蝙蝠帶冠狀病毒,病毒攜帶率在其他採樣動物卻只有 0.2%;病毒多樣性在多品種蝙蝠居住地區如亞馬遜雨林為最高。不過,病毒多樣性並非人類感染唯一風險指標,因為只有部份冠狀病毒會感染人類。而要預測冠狀病毒會否由動物傳人,可觀察該病毒在疏遠品種生物間跳躍的歷史。

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Anthony 的團隊發現,非洲冠狀病毒於無關係蝙蝠品種間散播的頻繁度,是墨西哥、巴西等中南美洲國家的 4 倍。這有機會是因為不同地域病毒基因以及不同蝙蝠之間互動相差圓所致。 Anthony 指未來將會研究能在多種宿主間跳躍的病毒與只在一種宿主存活的病毒分別。他在 4 月就曾在 4 月發表研究指,東非烏干達一種與 MERS 病毒極相似的冠狀病毒無法黏附於人類細胞,對人類健康無即時威脅。

不過明尼蘇達大學傳染病研究及政策中心總監 Michael Osterholm 認為,學界應集中緊絀資源於控制已知致命疾病的新爆發,而非研究有什麼病毒有機會危害人類健康。他舉例, MERS 或會在東非再度爆發,因為當地與沙地的商業活動都是靠駱駝,MERS 疫苗是其中一個醫學界需優先處理的研究方向;西非亦有伊波拉疫情需要加快研發疫苗,故此 Osterholm 認為需先處理眼前危機。

Anthony 認為 Osterholm 見解無可厚非,但他指了解動物傳人機制與機會也非常重要,可在新病毒出現時加快找到治療方法。

Sarah J Dow LRPS / flickr

Sarah J Dow LRPS / flickr

來源:
Nature, Bats are global reservoir for deadly coronaviruses, 12 June 2017

報告:
Anthony, S.J., Johnson, C.K., Greig, D.J. & et al. (2017). Global patterns in coronavirus diversity. Virus Evol (2017) 3 (1): vex012. DOI: https://doi.org/10.1093/ve/vex012

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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