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全球第一個出世的試管嬰兒幾歲了?

2018/7/10 — 14:40

昔日,如果一對夫妻想生小孩但卻生不到,通常女方就會被怪罪為「無生養」。後來科技發達,科學家發現男性都可以因精子數量不足或不夠活躍而導致不育,終於不再將問題全歸咎於女性!這些不育夫婦在舊時為了生小孩,都會用上不同偏方,例如飲用「多仔茶」,甚至會求籤飲符水,無所不用其極。

現代社會已有大改變,不少不育父母都可以透過體外受精 (in vitro fertilisation) ,嘗試達成生育小孩的希望。這正是科技發展提升人類生活的「活生生」例子。

現時已不少父母受惠於這個技術,完成成家的夢。《歐洲人類生殖與胚胎學會》發表了一項統計,發現因體外受精或其他先進的技術而出世的嬰兒,已有 800 萬個!而第一個試管嬰兒(其實她的受精是在培養皿,而非在試管發生),是在 1978 年出生,現在已有 40 歲(科豆比他年輕啊!)!她是一名女性,名叫 Louise Brown ,在英國出生。 Louise 現在還已成家立室,育有兩個小孩。

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體外受精技術也在過去 40 年有所進步。由在「試管」中讓精子與卵子自然結合,到可以用刺針的技術把精子直接打入卵子。即使男性的精子活動能力較低,這個技術 (intra-cytoplasmic sperm injection, ICSI) 亦可增加卵子受精的機會。

當然,我們還可以從「道德倫理」的角度去討論試管嬰兒議題。但對於久久未能生育而又十分喜歡小孩的夫婦,這項技術至少讓他們有一個選擇的機會生兒育女。筆者相信,對於經歷了不斷嘗試,最後要以體外受精生育小孩的父母,也許對小孩誕生會更格外的期待吧!

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雖然體外受精幫助了不少不育父母,但同時也存有風險。一項南美洲系統性回顧就發現,ICSI 嬰兒先天性畸形風險為 7.1% ,而自然懷孕的人群中則只有 4.0%。所以當夫婦們決定以體外受精去懷孕時,確實必須問清楚醫生技術帶來的風險、機率及處理方法,才可及早準備迎接新生命!

參考資料:
Science Daily, More than 8 million babies born from IVF since the world's first in 1978, 3 July 2018
Lacamara,C., Ortega, C., Villa, S., Pommer, R., & Schwarze, E.J. (2018). Are children born from singleton pregnancies conceived by ICSI at increased risk for congenital malformations when compared to children conceived naturally? A systematic review and meta-analysis. JBRA Assist Reprod, 21(3). DOI: 10.5935/1518-0557.20170047

原刊於作者 Facebook 專頁

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