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【到底搞什麼鬼】全球小兒麻痺新症大減 但病毒仍於巴基斯坦廣泛存在

2018/1/15 — 15:10

資料圖片,圖片來源:Center for Communication Programs Pakistan

資料圖片,圖片來源:Center for Communication Programs Pakistan

去年,全球首富蓋茨曾指能有望於年尾前消滅小兒麻痺症,成為繼天花後第二個被撲滅的人類傳染病。不過最新的環境檢測發現,引起小兒麻痺症的脊髓灰質炎病毒 (poliomyelitis) 在全球最後一個根據地巴基斯坦仍然廣泛存在。

巴基斯坦在過去數年的小兒麻痺症撲滅進度非常顯著: 由 2014 年有 306 宗感染個案,到 2016 已減至 20 宗,去年更只有 8 宗。從血液檢測顯示,該國兒童對該病的免疫力是有記錄而來最高,當中包括 6-11 個月大的嬰孩,成果多得多年來的疫苗接種計劃。由於沒有足夠兒童作傳播中介,專家都相信巴基斯坦能在今年完全消滅脊髓灰質炎病毒。

阿富汗、巴基斯坦與尼日利亞是世上最後三個國家仍在世衛的小兒麻痺症流行清單之上。這主要是因為貧窮、戰火不斷人們需要逃離家園,使其野外脊髓灰質炎病毒仍未能完全滅絕。此外,阿富汗與巴基斯坦邊境猶如「無掩雞籠」,這兩個國家被學者認為是病毒自由流通的同一個流行病學地區。而傳統的看法是,如果巴基斯坦能消除小兒麻痺症,阿富汗也很快達到目標。

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這是全球第二種人類傳染病完全消滅的關鍵,因為過去 15 個月尼日利亞已再無出現新感染個案與在當地發現病毒存在——世衛通常會將 12 個月沒有新症的國家從清單上剔除。

1988 年世衛的「全球消除小兒麻痺症倡議 (Global Polio Eradication Initiative)」兒童接種口服疫苗預防小兒麻痺症,減少了 99.9% 小兒麻痺症感染個案,至少 1,300 萬名兒童免受麻痺之苦。倡議亦有機制監察各國兒童出現急性無力肢體麻痺 (AFP) ,作為該國小兒麻痺症出現的參考指標。然而, AFP 在現今感染個案減少了 99.9% 下不再是黃金指標,因為每 200-300 個攜帶病毒的兒童,才有一個會出現 AFP ,更大部份是無出現症狀,但仍排出帶病毒的糞便,繼續傳播該病。故此,環境監察非常重要。

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環境檢測是指研究人員會在污水中抽取樣本,並分析當中有否出現病毒。如結果呈陽性,即是說該區有人身上攜帶病毒。現時,巴基斯坦有共 53 個抽樣點,但最新的抽檢結果顯示全國有 16% 樣本呈陽性反應。由於樣本無法實際指出有多少人感染,加上每一個抽樣點大概集合了 5-10 萬人的糞便,要找出實際帶病毒人仕極為困難。

該國小兒麻痺症數字創新低,但無法滅絕該病毒,世衛負責東地中海地區小兒麻痺症撲滅計劃的流行病學家 Chris Maher 指,這種環境監察結果在其他地方也從未見過,無數據可以作比較,更形容專家不知「到底搞什麼鬼 (what the hell is going on)」。

該國仍有這麼多的帶病毒人仕,除了很大可能是 AFP 監察有漏網之魚,更重要的是部份地區兒童無法接種疫苗,例如盤踞巴基斯坦北瓦濟里斯坦特區的塔利班派系禁止當地小孩接種疫苗。另外戰亂也增加了人口流動,無法完全追蹤到誰人有否接種疫苗。

不過, Maher 對情況的看法較為樂觀,認為該國沒有太多新症,代表兒童對該病有相當高的免疫力,切斷了傳播路徑脊髓灰質炎病毒也會最終被消滅。由於病毒在冬天較難生存,在這個「淡季」,世衛與各個組織都加強為該國兒童接種疫苗,期望在 12 個月後小兒麻痺真的可以被宣佈在世上完全消除。

來源:
Science, ‘What the hell is going on?’ Polio cases are vanishing in Pakistan, yet the virus won't go away, 11 January 2018

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