立場新聞 Stand News

偶然的宇宙和人生

2014/12/31 — 10:00

(筆者按:2014 讀過太多好書,選最好的十本之類,實在困難。但毫無疑問,本文提及的兩本最值得推介。)

偶然在電台節目中聽到港大醫學院院長給家長忠告,只期望大學新生「熟數理,守德行[1]」,不用十八般武藝俱全。節目主持插嘴,謂有美國教育家曾提出,中學課程只需要達爾文的進化論、莫扎特歌劇《魔笛》及猶太人大屠殺史。記得才子友人亦有高見,只要求兒子做到三件事:出入電梯不爭先、不說懶音及正確地使用筷子。家教各師各法,雖不無戲言,但箇中深意,筆者認同,因為教科書的知識都是過眼雲煙;「人生的所需,學校卻不教」。

先說自然科學。現代科技十年翻一翻,已主宰了每一個人的生活。大家智能電話不離手,對《星際啟示䤸》的時空逆旅有莫大興趣,但奇趣異聞,超自然偽科學,甚至文史哲藝術,都比能解釋自然現實的冷科學更吸引。

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「人類文明正由孩提時代進入成年,我們將面對無盡繁多的選擇,及同時更多的風險和責任。」科學鴻儒 E. O. Wilson 在新書《人類存在的意義 (The Meaning of Human Existence) [2] 》 指出,自十八世紀浪漫主義揭竿反叛以來,科學和人文學科分道揚鑣,令啟蒙運動停滯不前,在人類禍福共抱的全球一體化當前,是重新啟動的迫切時機。

現代人重新啟蒙,首先要接受,宇宙中沒有超自然力量,人類孤獨無助。大教授認為是好事,因為我們從此得到自由;不幸地擁有意識和好奇心的智人,自尋煩惱要尋找存在的意義之前要明白,人和地球上一切物種一樣,只是必然的演化進路中的偶然成果;「人的景況是歷史的產物——不單是六千年的文明,更必須回溯至遠古數十萬年,探索生物和文化的整體演化,才能窺見神秘背後的答案。」

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人類和文明都是充滿偶然和不完美的在建工程,我們的大腦仍然由非州大草原的祖先遺傳的基因主控。群體天擇學說之父 E. O. Wilson 認為,人作為地球上唯一同時擁有個體自主性的社會動物,是個體和群體之間多種層階的天擇演化出來的產物,自私的基因與無私的群體奉獻常在角力,主宰著人的思維和情緒。善惡無常及情緒不由自主等性情,並非個人的缺陷而是永恆的真締。「這就是人的特質,創造力之源⋯⋯我們必須檢點,但永不要妄圖馴服人性」。大學者深信,循此路徑,科學的世界觀將會擴闊人文學科一直只能自㘣其說的思考,追本溯源地尋求存在的意義,㩗手朝向人類大同的終極目標。

大教授對否定演化論的原教旨主義不留情面,認為是「文化寄生物」,但他絕非傲慢的科學主義者,相信人類知識的累積在近代大爆發後終會放緩。「如果說我們這個物種有靈魂,它將存活在人文學科當中」,不斷發展和演化。

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本書剛入選「食腦」網站 brainpicking.com 的年度好書第四位。榜首的《偶然的宇宙》就是 E. O. Wilson 樂見的科學與人文的結晶。筆者前週曾在這專欄推介過作者艾倫·萊特曼的詩意散文《愛因斯坦的夢[3]。萊特曼的新作從探究宇宙的六個面向開始,和《人類存在的意義》殊途同歸,將現代科學融入人生哲理和美學賞析,探究現實及尋求存在的意義,但不忘科學不能解答全部問題,甚至不能提出最有意義的問題。萊特曼身為無神論科學家,卻深明不可知的神秘有莫明的吸引,接受物質和靈性宇宙相隔共存;在最私密之處,人的情感無法解釋,即使是科學的美,也只有詩意的象徵才能言喻。想起大教授在那邊廂引用畢加索名言,「藝術是道出真理的假話[4]」,不禁莞爾。

後記

兩位科學兼人文作家的新著並非一般的「心靈清湯」。為免誤會,略為補充:

  1. Alan Lightman 師承《星際啟示錄》科學顧問 Kip Thorne,在麻省理工指導創意寫作班及講授物理課。《偶然的宇宙》以嚴肅的科學編織人文景觀,以大自然的現實真相感動心靈,本來不應歸類為科普,但若只能讀一本科普書,我會偏愛《偶然》,放棄霍金的《時間簡史》。
  2. E. O. Wilson 以「雄辯滔滔的科學新聞記者 (eloquent science journalist)」稱呼?銷書 The Selfish Gene 作者及「最有戰鬥力」無神論者 Richard Dawkins,熟悉遺傳生物學的朋友讀到《人類存在的意義》這一段時,一定會心微笑。兩位家傳戶曉的學者在群體及近親天擇論上之爭 (group selection vs. kin selection/inclusive fitness) ,一度引起軒然大波:2010 年,E. O. Wilson 聯同兩位數學家在自然雜誌發表論文,重新肯定達爾文早已提出,但近年已被近親天擇論取代的群體天擇論。其後 Richard Dawkins 聯同百多位學者提出強烈反對的回應,及發表極不客氣的書評 The descent of Edward Wilson。 雖然遺傳學筆者只略懂皮毛,但求證過一些評論(如這篇)之後,相信這些學術以至意氣之爭無損本書的人文論述。

原文於 2014.11.30 在蘋果日報 What we are reading 發表,現加上後記及前言。

註:
[1]: Numeracy and moral compass

[2]: 入選 2014 年 National Book Award 候選名單

[3]: tc, 尋找愛:《星際啟示錄》伸延閱讀

[4]: "Art is lie that shows us the truth": The Meaning of Human Existence, p. 42. 來源:Picasso Speaks

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