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【俄羅斯核洩漏】釕-106 你要知道的兩三事

2017/11/22 — 12:45

俄羅斯聯邦水文氣象和環境監測局(下稱氣象局)周一 (20.11) 確認東歐輻射雲為國內洩漏所致,並指放射性同位素釕-106 (ruthenium-106) 濃度令國內幾個地方曾處於「極高污染」水平。但隨後氣象局所指的源頭克什特姆核工廠隨即否認曾出現核洩漏。事件仍有待俄羅斯當局進一步解畫,但這種罕見放射性同位素有多危險,並從哪裡來?

釕-106 是一種來自核反應的衰變產物,原生核燃料通常是鈾 (uranium) 或鈈 (plutonium) ,通過一系列不同的放射性元素衰變,分裂成較小的原子核。當中大部分同位素的半衰期都很短,可能只存在幾秒或幾分鐘,而釕-106 的半衰期則是 374 日,代表著如果出現洩漏,足以被各監測站檢測到長達 5-6 年。

如果核輻射是來自核彈,或是核反應堆洩漏,預期會出現一系列不同放射性同位素濃度增加。但歐洲各國只在大氣間發現釕-106 ,學者估計最有可能的來源為核燃料處理廠或醫療設施。

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俄羅斯氣象局指,烏拉山區以南城市車里雅賓斯克的村莊 Argayash 所探測到的核污染是背景的 986 倍,屬「極高污染」水平,而當地約 30 公里外有處理已用過的核原料的克什特姆 (Kyshtym) 核工廠,相信為核洩漏源頭。不過工廠已否認曾出現核洩漏,暫時仍要俄國政府公佈更多資訊才能知道真相。

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而所探測到的最高核污染是背景的 986 倍,聽起來令人震驚。然而,實際上背景釕-106 水平接近零,多國核安全專家亦已指洩漏不太可能造成健康風險,或要求當地民眾疏散。倫敦薩里大學核子專家 Paddy Regan 指,檢測到的水平相對於背景可能非常高,但它們並不是非常危險的,所以我們絕對不需要恐慌。

來源:
The Guardian, Russian radiation leak: everything you need to know, 21 November 2017

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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