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中東研究:直立人或太懶惰被滅絕

2018/8/13 — 14:26

直立人(Homo erectus)

直立人(Homo erectus)

直立人 (Homo erectus) 是舊石器時代的早期人類,雖然懂得製作石器,但仍與其他人族如尼安德特人、丹尼索瓦人一樣都被滅絕,而其滅絕原因眾說紛紜。上月尾刊於 PLOS One 的研究則指,直立人滅絕的其中一個原因可能是懶惰。

研究由澳洲國立大學考古學家 Ceri Shipton 領導,團隊於 2014 年開始在中東國家沙特阿拉伯中部 Saffaqah 的遺址進行發掘工作,以了解當地舊石器時代人類足跡。

Saffaqah 遺址現況
Credit: Shipton, C. & et al. (2018).

Saffaqah 遺址現況
Credit: Shipton, C. & et al. (2018).

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團隊發現,當時的直立人會以最省力的策略製作石器與探集資源。 Shipton 指他們似乎無意識推動自己改進技術,亦不喜歡周圍探索。團隊指,當地直立人只在居住地附近隨意尋找石頭,將之打磨成要使用的石器,但絕大部份比其他石器時代人類部落所製作的質素差得多。

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更重要的是,團隊在這些直立人居住地不遠處的小山丘,找到更高質素的岩層,可製作更好的石器,而團隊相信直立人是知道有這個地方且有能力走到山上,但山上並無任何文物出土,亦無任何史前人類活動跡象。 Shipton 認為,直立人可能曾想過何必走這麼遠找石頭呢。

此前的研究已顯示,其他人族如尼安德特人,以至早期智人都會攀山涉水找尋更高質素的石頭製作石器,甚至會長途跋涉地將之送到自己的大本營加工。可見這是直立人與其他人族智力上最大的分野。

除了無發展技術, Shipton 指直立人亦可能無適應氣候變化的能力。從當地已乾旱河床的沉積物樣本顯示,當地不斷變乾最終成為沙漠,但仍然使用同樣石器,做同樣事情,結果因為環境過於乾旱當地直立人最終被滅絕。

Shipton 如此評論直立人:「他們不但懶惰,而且非常保守。」

來源:
Phys.org, Laziness led to extinction of Homo erectus, 10 August 2018

報告:
Shipton, C., Blinkhorn, J., Breeze, P.S., Cuthbertson, P. & et al. (2018). Acheulean technology and landscape use at Dawadmi, central Arabia. PLOS ONE 13(7): e0200497. doi: 10.1371/journal.pone.0200497

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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