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中國首發現 1.1 億年原始鳥類遺腹蛋!

2019/3/21 — 10:53

中國有團隊首度在原始鳥類化石發現遺腹蛋。由於完全成形的蛋通常只會於成年鳥類停留約 24 小時,因此發現極度罕見。研究現已刊於《自然:通訊》

該隻只有麻雀大小的反鳥亞綱 (Enantiornithes) 化石於中國西北部下溝組地層發現,經鑑定後相信來自 1.1 億年前白堊紀早期,品種亦是全新發現。團隊將之命名為 Avimaia schweitzerae , Avimaia 有母鳥的意思,而 schweitzerae 則是表揚古生物學家 Mary Schweitzer 的研究成果。她在 2016 年發現一隻雌性暴龍,在死時正在懷孕。

最初,研究團隊並不認為這個無頭化石腹部腫塊是蛋,但經顯微鏡檢查部份碎片後,證實為蛋殼;進一步研究顯示,化石結構有異常可能是此鳥死亡的原因。

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Credit: Bailleul, A.M. & et al. (2019).

Credit: Bailleul, A.M. & et al. (2019).

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化石蛋殼的結構有不正常比例,並由多層蛋殼組成,這是在健康鳥蛋中不會遇到。團隊認為,這是塞蛋 (Egg Binding) 現象,即母鳥在嚴重缺乏營養下,難以排出蛋,或蛋難以被形成,同樣情況亦會出現於受壓的現代雞隻和其他小型寵物鳥身上。

團隊於報告中指出,這發現可能是「迄今最古老常見生殖障礙病例」。另外,蛋殻化石的磷酸鈣也在現代居於潮濕地區雀鳥鳥蛋之上,這些地區的鳥類特別容易受感染,團隊由此推斷 A. schweitzerae 很有可能在水體附近築巢,並將蛋埋於地底孵化。

來源:
Science, Unlaid egg discovered in ancient bird fossil, 20 March 2019

報告:
Bailleul, A.M., O’Connor, J., Zhang, S.K. & et al. (2019). An Early Cretaceous enantiornithine (Aves) preserving an unlaid egg and probable medullary bone. Nature Communications volume 10, Article number: 1275 (2019). doi: 10.1038/s41467-019-09259-x

文/Alan Chiu 、審核/Edward Ho

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