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世界十大謎案「新發現」:失蹤美國女機師 Amelia 的骨骸

2018/4/24 — 15:11

Amelia Earhart / 網絡圖片

Amelia Earhart / 網絡圖片

在三月底的時候,我們圈子討論得比較激烈的必然是報稱有新發現的世界十大謎案–失蹤美國女機師 Amelia 的骨骸。

讓我簡述一下有關這為女機師的事件:

艾美麗雅 (Amelia Earhart) 為美國女飛機師,同時是一位自己飛越大西洋的女機師。 1937 年 7 月 2 日,她在實行第一次環球飛行時失聯,並失蹤於太平洋豪蘭島 (Howland Island) 附近。而在 1940 年的春天,即 Amelia 消失後的三年,南太平洋附近的菲尼克斯島找到一部分人的頭顱及一個小瓶。一位英國軍官發了電報給他的上級,推測這頭顱是屬於飛機失事的 Amelia ,而因為在這個飛行路線發現神秘骸骨更加強了相關假設。這位英國軍官其後更指出,除了頭顱更找到了一雙女裝 10 號鞋及一個六分儀。軍官簡單檢查後覺得骨骸屬於 Amelia 的機會相當低。

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此外,在其他軍官的協助下,他們檢查了在樹下找到的屍骨,當中包括:一個頭骨,沒有任何牙⿒齒的下顎骨 (Mandible with no dental work) 、⼀節脊骨 (Vertebra) 、半邊盆骨 (half a pelvis) 、肩胛骨的⼀部分 (part of a scapula) 、肱骨 (Humerus) 、橈骨 (Radius) 、脛骨 (Tibia)、腓骨 (Fibula) 及兩邊的大腿骨。均認為骨骸的主人是女性。可是在 1941 年,斐濟醫學院院長 Dr. Hoodless 接⼿研究這些骨骸,並指出骨頭表⾯有受環境影響的改變,及骨的長度。從長骨 (Long bone) 推算,骨骸的主人約五尺五寸⾼,亦都從腳骨及盆骨推敲出此骨骸主人為男性,死時年齡為 45 到 55 歲。遺憾的是 Dr. Hoodless 推斷不到骨骸來⾃哪裡 (Ancestry) 。由於各方都重新檢查、研究找到的物品、六分儀及骨骸,軍官有理由相信這骨骸是屬於一名因事故⽽於荒島漂流的遇難者。自此, Dr. Hoodless 就保管著所有骸骨。

當中的法醫人類學家針對 Dr. Hoodless 筆記提到長骨的長度及其他觀察到的資料作出進一步了了解。他們發現從 Dr. Hoodless 對骨骸性別、年齡、⾝高的推斷都沒有明確的理據⽀持。有⾒及此,法醫人類學家們將 Dr. Hoodless 的資料及數據輸入到現在法醫人類學家常用的數據庫 FORDISC 。從數據推斷,此骨骸為歐洲人種,如果是女性約五尺六⼨寸到五尺七寸高,若是男性約五尺七寸半到五尺八寸半。由於該法醫人類學家以⾃己的⾝高比例與數據庫對比,成功在女性的資料找到⾃⼰⾝高便斷定骨骸屬於女性的機會較⼤大,最後總結⾝高範圍約五尺五寸到五尺九寸。到 2003 年,國際組織 The International Group for Historic Aircraft Recovery (TIGHAR) 再嘗試尋找餘下的骨骸,都沒有發現。甚至到現在,這些曾經被研究及分析過的骨頭都沒有人再看過。

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這幅圖讓Jantz可以量度骨頭的長度及大小(以黑點標示)
Photo: Purdue Special Collections, Amelia Earhart Papers, George Putnam Collection/Jantz 2018

這幅圖讓Jantz可以量度骨頭的長度及大小(以黑點標示)
Photo: Purdue Special Collections, Amelia Earhart Papers, George Putnam Collection/Jantz 2018

截止三月底,一名來自美國的法醫人類學家 Richard L. Jantz 發表了一篇相關的學術研究,嘗試以現今的法醫人類學技術分析以前 1940 年對這些骨頭的研究。 他指出:

法醫人類學在二十世紀初沒有完整發展… Hoddless可能已經做了大部分他能做的分析,但不代表那些分析是正確的。
Forensic anthropology was not well developed in the early 20th century,…Hoodless may have done as well as most analysts of the time could have done, but this does not mean his analysis was correct.

他利用 Dr. Hoodless 的數據與 FORDISC 裡多年累積的數據庫做比較,指出那些骨頭有百分之九十九的機率與小島上的人口標本相似。此外,他更利用艾美利亞的照片上的手臂長度按比例量度及比較,指出:

如果這些骨頭是男性的話,他就會與艾美麗亞有相若的骨長,而這是一個不太可能的說法⋯直至有明確的證據指出這些不是屬於艾美麗亞的,這些骨頭的主人絕有可能是艾美麗亞的!
The fact remains that if the bones are those of a stocky male, he would have had bone lengths very similar to Amelia Earhart’s, which is a low probability event,… Until definitive evidence is presented that the remains are not those of Amelia Earhart, the most convincing argument is that they are hers.

一位體質人類學家 Dr. Killgrove 指出,每位解讀這份報告的人都必須小心。這是由於,這份報告不是要告訴讀者這幅骨頭是艾美麗亞的,也不是說那絕對不屬於艾美麗亞的。原因是,我們沒有人可以找到骨頭再以今天的科學去確認!我們所擁有的是Hoodless最初的報告及數據,我們只能從有限的資料去推敲及重組事情的可能性。

也就是說,現在我們對於這些骨頭是屬於艾美麗亞的說法都只能猜測,原因是我們沒有任何的其他假設去研究、實驗及推翻。

這些骨頭的確有機會屬於艾美麗亞的,但這個歷史謎團離解決還是有很大的距離!

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參考資料:
Dvorsky, G. 2018, March 08. Forensic Scientist Claims to Have Solved Amelia Earhart Mystery. Gizmodo. Retrieved from: https://gizmodo.com/forensic-scientist-claims-to-have-solved-the-amelia-ear-1823618219
Jantz, R. L. 2018. Amelia Earhart and the Nikumaroro Bones: A 1941 Analysis versus Modern Quantitative Techniques. Forensic Anthropology, vol. 1, no.2, 83-98.
世界十大謎案:失蹤美國女機師Amelia的骨骸》文/李衍蒨

原刊於作者博客

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