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颱風山竹過後 — 是時候檢視香港的「都市韌力」

2018/9/17 — 13:56

杏花邨平台遊樂場變成水塘

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超強颱風「山竹」的威脅總算過去。幸好今次風災所帶來的人命損失並不嚴重,但是善後的工作,卻似乎有點混亂。香港人習慣打風過後,八號風球降下就立刻回復正常番工番學。然而「山竹」破壞力驚人。

全球氣候變暖,自然災害越來越頻密。近年都市研究興起一個新的概念 -「都市韌力」(Urban Resilience) 。面對突如其來的災難時,城市是否有足夠的準備,在災難來臨時作出保護,而且災難過後,是否能夠盡快恢復正常,甚至吸取教訓,以更強的姿態重建城市。這就是所謂的「都市韌力」概念。這個概念的核心元素,就是確保城市面對越來越多的災難時,能夠永續 (continuity) 的發展下去。

由此可見,「都市韌力」的概念包含了環境保護及可持續發展的概念。城市要永續發展,必須尊重自然環境資源。但有些時候,要保護城市,需要犧牲部份自然環境。例如紐約最近打算興建巨型的堤壩系統,以免受到颶風吹襲時,海灣的風暴潮引起嚴重水浸。英國倫敦泰晤士河及荷蘭的鹿特丹,都有類似的防洪工程,保護位於低窪地區的城市。由此可見,香港政府仍然大力推動的填海造地計劃,似乎已經顯得有點不合時宜。全球暖化水位高漲,風暴潮越來越頻密,填海工程只會增加城市在面對災難時的整體負擔。相反,發展岩洞空間,除了可以騰空土地建屋之外,亦能增加避難的空間,增強香港的「韌力」。

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英國倫敦泰晤士河Thames Barrier

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「都市韌力」亦強調一點,公營機構和社會各界需要緊密的合作,整合出一套方案,確保城市的各個環節,都能夠在災難時及災難過後,有效的回復城市的正常運作。「山竹」過後,交通系統未能即時恢復運作,政府才驚覺原來我們並沒有有效的機制,強制企業停工一天,好讓公共交通系統集中力量,維修及清理路面。雖然香港自80年代奉行自由經濟,企業賺錢大過天。但是在21世紀的今天,大型災難只會越來越頻密。香港要改善自己的「都市韌力」,需要公私營機構的合作。缺乏「都市韌力」的城市,連生存的空間也沒有,又何以拼經濟呢?

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