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迷失的橋

2017/8/16 — 11:38

橋的兩端至今仍未接駁,市中心上空彷彿築起了「隱形路段」。

橋的兩端至今仍未接駁,市中心上空彷彿築起了「隱形路段」。

【文:顏啟峰;圖:香港電台】

不,這篇文章不是甚麼預言文。我們尚未知曉那些造價過千億的大橋和鐵路,是帶領香城經濟再起飛、抓緊國家發展機遇的關鍵建設,還是兩隻終告迷失的大白象。放眼世界,不少在山谷和海上的龐然巨物也曾把城市接通,成就經濟及工程學上的奇蹟;它們後來的命運卻令人意想不到。這些「落難工程」又帶來甚麼啟示?

一切由百多年前一個似曾相識的美好願景開始:「正如加州北部一樣,南部的聖地牙哥亦應建立橫越大陸的通道,駁通經濟命脈,以拓展商機和振興這個城市。」

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我城那條「打通命脈」的鐵路超支、惹來政治爭拗,聖地牙哥至亞利桑那鐵路線則沒有這些問題。 鐵路由聖地牙哥的百萬富翁約翰.斯派雷克斯發起及出資, 1907年開始動工,它途經北美洲一些地勢最險峻的地方,當時被形容為「不可能的鐵路」。到1919年鐵路正式完工,共花了180萬美金完成,幾乎令斯派雷克斯破產。但這位「佛心」富豪還未能「甩身」,1932年的一場山泥傾瀉令一段隧道倒塌。比起重駁隧道,用木材建造新的支架橋, 無疑是他們眼下讓鐵路恢復通車的最快方法。一條世上最大的木造橋就這樣誕生。它可說是在山羊峽谷中的「惹火尤物」,在乾燥的沙漠中,一個小小火花或一支煙頭,都足以令木橋毀於一旦。 火車本身亦是木橋的一大威脅,車上的制動器容易因過熱而脫落,引發火災。解決辦法是「近水救近火」:在橋上設灑水車,當火車經過時向車身灑水,以防一把火就把這30萬美金的工程燒毀。征服沙漠、避過火災,這條造價不菲的鐵路,只落得「慢、骯髒、討厭」的評價,並在1974年終止營運。

山羊峽谷支架橋是世界上最大的弧形木建築,現在仍是加州遠足路線上的一個景點。

山羊峽谷支架橋是世界上最大的弧形木建築,現在仍是加州遠足路線上的一個景點。

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橋的弧度達14度,所以車速要限制在每小時10哩左右。弧度令大橋更難保養;木材本身會冷縮熱脹,不同木條的溫差有可能導致大橋破裂。

橋的弧度達14度,所以車速要限制在每小時10哩左右。弧度令大橋更難保養;木材本身會冷縮熱脹,不同木條的溫差有可能導致大橋破裂。

千億大橋被揭發石屎報告造假,政府的結論是「目測無裂痕、如期通車」。在美國,一條號稱世上第八大奇蹟的橋,就因為一個微細錯誤,帶來致命缺陷。以熟鐵打造的金祖阿大橋在1882年落成,主要用來運送煤炭。隨著美國工業革命興起,煤炭需求大增,加重大橋的負荷 ;於是工程師決定以更堅固的鋼鐵取代熟鐵的部分。1900年,一個40人的團隊在90日內,拆卸大橋的鐵柱,換上全新的鋼鐵結構。能在短時間內完成,是因為他們為了省時,忽略了大橋中一個最細微的部分,倉卒完工卻鑄成大錯。原來他們沒有更換將塔架固定在地面的螺絲。熟鐵製的螺絲原本不夠長,不能將大橋連接到地基,工程人員只加了一塊小墩將兩者連接。2003年,一個龍捲風碾過金祖阿大橋,扯脫石基上的鋼鐵支柱。熟鐵螺絲抓不住鋼鐵架,這座世界第八大奇蹟乘風舞動,展現最燦爛的舞姿。大幸是天災沒造成人命傷亡 。政府在事後並沒將整座大橋拆除,反而讓殘骸留在原位,並在倖存的路段上建觀景台,展示倉卒完工、忽略細節的教訓。

金祖阿高架橋通車時,是世界上最高的大橋,當時曾被譽為世界第八大蹟;它在金祖阿峽谷屹立了超過120年。

金祖阿高架橋通車時,是世界上最高的大橋,當時曾被譽為世界第八大蹟;它在金祖阿峽谷屹立了超過120年。

從大橋殘骸的型態,可以看出鋼鐵的特性,就是某紙巾品牌標榜的堅韌而柔軟,是興建大橋的可靠之選。

從大橋殘骸的型態,可以看出鋼鐵的特性,就是某紙巾品牌標榜的堅韌而柔軟,是興建大橋的可靠之選。

金祖阿高架橋被龍捲風摧毁;而在南非開普敦,有一座橋則因人為風暴而殘缺不全。前濱公路天橋俗稱「隱形橋」,橋兩端經過六十多年仍未駁通,彷彿在市中心上空築起「隱形路段」。 開普敦市政府及港務局一直爭拗前濱區的道路網絡設計,市政府希望建康莊大道,而港務局則著重功能性。雙方都不願妥協,計劃一直拖延至60年代尾才開始動工。就如所有著眼在局內達成共識、繞過公眾諮詢的項目,公路橋工程中途遭區內當地居民大力反對,而南非政治風暴亦正在醞釀。政府實施種族隔離政策,市內一個種族多元社區要被清空,群眾上街反抗,引來警方開槍鎮壓。政府惟有將資金轉為重新安置多種族社區。隨後工程斷斷續續,終於只有架空路段未完成。明明終點在望,為何四十年過去都未能完工?有說大橋工程師後來發現設計錯誤,橋的兩端其實是接駁不到的。成不了通往非洲的康莊大道,這「觸不到的兩端」卻變身成藝術創意的聚腳點,成為片場及攝影聖地;2010年的世界盃更令它成為焦點。還記得當年無處不在的非洲笛嗎?有贊助商竟在架空橋上安裝一個35米長的巨型非洲笛,把這國樂從讓人不勝其擾提升至聞風喪膽的地步,居民擔心會引致交通意外,甚至心臟病發,巨笛最後被移走。

為宣傳可以去到幾盡?有贊助商竟在橋上安裝巨型非洲笛(vuvuzela),把這「國樂」從令人生厭提升至聞風喪膽的地步 。

為宣傳可以去到幾盡?有贊助商竟在橋上安裝巨型非洲笛(vuvuzela),把這「國樂」從令人生厭提升至聞風喪膽的地步 。

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《落難工程》第二集將於8月17日(星期四)晚上9時,在港台電視31及31A播出,港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供重溫。

 

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