立場新聞 Stand News

尋電

2017/8/30 — 17:04

Tesla 的裝置能製造閃電,成為其最具標誌性的發明。美國公共電視台製作有關Tesla 的紀錄片,亦名叫「閃電的主人」。

Tesla 的裝置能製造閃電,成為其最具標誌性的發明。美國公共電視台製作有關Tesla 的紀錄片,亦名叫「閃電的主人」。

【文:顏啟峰】

人類的尋電之旅,可以從Christopher Nolan 的舊作《死亡魔法》(The Prestige;台譯《頂尖對決》)說起。狼人Hugh Jackman與蝙蝠俠Christian Bale在戲中化身維多利亞時代兩名終生鬥法的魔術師。片中兩人鬥法的疑幻疑真、拆射人性中的愛恨交纏,比Inception 更精彩可觀⋯⋯那跟電力有何關係?Hugh Jackman 能鬥到最後,就是靠一座神秘的閃電裝置,發明者就是真正的現代電力之父Nikola Tesla。 讓Tesla 成為故事中的關鍵角色,實為Nolan 以至原著作者的巧妙安排;兩個魔術師的瑜亮鬥法正是現實中Tesla與「發明大王」愛迪生電流之爭的一面鏡。最後敗陣的後者,為何仍能成為教科書的頌揚典範、留下千項發明專利,而勝出的Tesla 則晚年潦倒,名聲竟不如一輛電動車?

Tesla 在1893年芝加哥世博中,展示無線電燈炮,讓參觀者嘖嘖稱奇。在那個㝷電的時代,所有與電相關的科技研究都有如魔法;所以Tesla 猶如進行了一場魔術表演。

Tesla 在1893年芝加哥世博中,展示無線電燈炮,讓參觀者嘖嘖稱奇。在那個㝷電的時代,所有與電相關的科技研究都有如魔法;所以Tesla 猶如進行了一場魔術表演。

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Tesla 的尋電之旅,要從他二十多歲加入愛迪生的公司說起。愛迪生當時掌握直流電發電技術,他見Tesla 年輕有為,就交給Tesla 一個任務:改善其直流電發電機的性能,並承諾完成後會給他5萬美元的酬勞(相對於現時的一百萬美元)。當Tesla 真的做到,愛迪生竟然反口,說Tesla 「不懂領悟美式幽默」!Tesla 憤然辭職,其後竟跑去當地盤工人。兩年後Tesla 終於遇到伯樂:西屋電氣的老闆。Tesla 在西屋電氣投身研究交流電發電機,正式展開與愛迪生的「頂尖對決」。愛迪生主力經營直流電電力系統,他意識到Tesla 一但成功推廣交流電,將會嚴重威脅其電力王國。作為成功商人,愛迪生用盡人脈及公關手段「唱衰」交流電,令Tesla 與伯樂差點破產。他的「奸計」包括用交流電把大象電擊、使官員將死刑由絞刑改為交流電電刑(還替電椅申請專利,真有生意頭腦),從而製造交流電很危險的假象,打擊Tesla 的研究。1893年,西屋電氣以交流電為芝加哥世博亮燈;Tesla 在會上手握發光燈泡,展示交流電的無線電技術,才讓交流電在電流大戰中吐氣揚眉。

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Tesla打造這座深色巨塔來進行無線供電的偉大構想。不少人認為Tesla 一心只想著如何讓人類生活的更好;而美好創想是被商人的貪婪碾碎。

Tesla打造這座深色巨塔來進行無線供電的偉大構想。不少人認為Tesla 一心只想著如何讓人類生活的更好;而美好創想是被商人的貪婪碾碎。

當Tesla 向半球體電容器「使出」百萬伏特,半球體會爆發火花,然後產生閃電。電容器釋出的電流導向地底,沿放射隧道進入地殼,在地殻中建立帶電力的駐波。

當Tesla 向半球體電容器「使出」百萬伏特,半球體會爆發火花,然後產生閃電。電容器釋出的電流導向地底,沿放射隧道進入地殼,在地殻中建立帶電力的駐波。

在交流電之後,Tesla並沒有停步,更在紐約的實驗室研究一個更宏大的構想:為世界提供無限能源。這個項目最標誌性的建築是特斯拉塔。電塔高187呎,頂端有一個銅製的半球體電容器。當Tesla 向半球體「使出」百萬伏特,超出了電容器的承受能力,就會爆發火花並產生閃電。未知這是否精靈絕技的來源,但Tesla 的目標,是把電容器釋出的電流導向地底,並沿放射隧道進入地殼,在地殻中建立帶電力的駐波。所謂駐波,可以想像為一些電波,被綁在一條繩上,當繩子擺動,電波仍然在繩子中;只要調教電波,就可以傳送訊息甚至能量。

Tesla 的實驗室隱沒在紐約東邊一個景色優美的樹林中,特拉斯塔如今只剩下一些基石。

Tesla 的實驗室隱沒在紐約東邊一個景色優美的樹林中,特拉斯塔如今只剩下一些基石。

和所有鬱鬱不得志的偉大人物一樣,Tesla的構想未來得及實現就被終止。Tesla 的金主是金融界鉅子J.P. Morgan,但他隨後認為Tesla 的構想沒有回報,在1904停止「泵水」。其後Tesla債台高築,巨型電塔被債主拆毀,當廢鐵賣錢。Tesla 後來患上嚴重抑鬱病,最後在旅館孤獨地死去。

眾籌計劃達標,加上紐約政府的配對資金,讓志願組織能在把實驗室原址改建成博物館。這位科學巨擘可在最熟悉的地方接受更大的肯定。

眾籌計劃達標,加上紐約政府的配對資金,讓志願組織能在把實驗室原址改建成博物館。這位科學巨擘可在最熟悉的地方接受更大的肯定。

後人只能在現已殘破不堪的實驗室中憑弔這科學巨擘及其偉大創想。2009年,發展商計劃把實驗室移平重建,一位網絡漫畫家於心不忍,與Tesla 科學中心發起眾籌,希望購入實驗室原址,並興建Tesla 博物館。最後籌得二百萬美元,當中包括Tesla 電動車CEO 的捐款, 讓科學家能在自己的未竟之地中接受更大的肯定。

舒霍夫塔簡潔優雅,沒有成為奧卡河畔的瘡疤之餘,更能點綴塔下的自然風光。

舒霍夫塔簡潔優雅,沒有成為奧卡河畔的瘡疤之餘,更能點綴塔下的自然風光。

舒霍夫還考考大家眼力,鋼筋和支架看上去彎曲,但其實每一部分都是筆直堅挺。

舒霍夫還考考大家眼力,鋼筋和支架看上去彎曲,但其實每一部分都是筆直堅挺。

除了Tesla外,至少還有一人淹沒在人類尋電史的洪流中。他留下的不是革命性的發電技術,而是一座又一座結合藝術、工程和數學的結晶。俄羅斯工程師弗拉基米爾‧舒霍夫打造了八座與別不同的電塔。一般電塔以實用為主,務求以最少的鋼筋在某個高度支撐高壓電纜;但舒霍夫並不滿足於此,他要把電塔打造成藝術品。舒霍夫塔由幼長的鋼條交織而成,簡潔優雅,完全融入塔下的自然風光。舒霍夫還大玩視錯覺(optical illusion),鋼筋和支架看上去彎曲,但其實每一部分都是筆直堅挺。

節目亦介紹另一個富藝術氣息的電力建築:位於匈牙利的克倫福德發電廠。

節目亦介紹另一個富藝術氣息的電力建築:位於匈牙利的克倫福德發電廠。

在1896年,舒霍夫打造了一座既輕巧又堅固的「格仔」水塔,並稱之為雙曲面設計;水塔讓他成為世界首屈一指的工程師。他的創新設計啟發了不少後繼者;世界聞名的紐約赫斯特大樓和倫敦國王十字車站,建築靈感就是舒霍夫的「雙曲面斜角式」鋼骨結構。下次在九又四分之三月台趕搭霍格華茲快車前,不妨抬頭欣賞舒霍夫留給我們的曲線美學。

來到倫敦國王十字車站,除了在九又四分之三月台打卡外,不妨抬頭欣賞舒霍夫的曲線美學。

來到倫敦國王十字車站,除了在九又四分之三月台打卡外,不妨抬頭欣賞舒霍夫的曲線美學。

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《落難工程》第五集將於8月31日(星期四)晚上9時,在港台電視31及31A播出,港台網站 tv.rthk.hk 同步直播及提供重溫。

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